真是毒蛇克星?沙漠貓捕蛇成功率達80%,憑借吃毒蛇能30天不喝水

aiya 2022/12/01 檢舉 我要評論

一談到沙漠環境,大家應該最先想到的是漫漫黃沙,緊接著便是口渴的感覺,沙漠當中最缺的就是水源,水是生命之源,沒有水,任何物種將無法成活,更不要談在沙漠中生活了,可最近卻有這樣一只貓,不僅能在沙漠中生活,還被稱為「捕蛇殺手」,這只貓究竟有什麼神奇之處,讓我們來一探究竟。

世界上最小的貓

沙漠貓又被稱為沙丘貓,沙貓,是最小的貓科動物之一,它的體重最高才能達到3.5千克,體重輕,身材自然嬌小。

這種嬌小的身材 可以幫助它減少能量的消耗,從而更好地在極端環境下生存。沙漠貓的身體顏色呈現沙丘色,這種顏色在它的捕獵生活中,是一個重要的輔助技能,甚至在關鍵時刻還會起到救命的作用。沙漠貓的頭大,耳大,腿短,大大的耳朵就像一對順風耳,隨時能察覺到即將到來的危險。

沙丘貓腳下有一雙很厚的肉墊,肉墊上還覆蓋著有2厘米長的長毛,這是它的天然保護膜,用來幫助隔絕高溫。要知道,沙漠的高溫甚至可以蒸熟一塊肉,血肉之軀在沙漠面前就像鋼鐵遇到了熔爐,那是毫無抵抗力的。因此,沙貓的小肉墊能讓它在沙漠環境下忍耐高溫,快速奔跑。

沙貓的毛發不算太長,但勝在濃密,這樣的毛發在幫助沙貓御低溫方面起到了至關重要的作用,沙丘貓之所以能夠生活在-5℃—52℃的環境下,全憑借這長毛的功勞。

沙貓喜歡在白天休息,晚上出去打獵,是典型的夜行動物,這一點和大多數貓科動物很相似。在白天休息時,沙貓喜歡找一塊石頭,躲在石頭或樹枝下休息,既可以作為天然的隱蔽所,又可以作為遮陰所。

沙漠中的捕蛇者

沙貓以鼠、兔、蜘蛛還有毒蛇為食,它們在食物吃不完時,就會將食物埋在沙子里,等到饑餓的時候再找出來食用,這一方法的確很聰明,它們將沙子作為我們人類的天然「冰箱」儲存食物,既能保證食物不腐爛,又能保證時時都有飯吃,到底也是一只會長遠考慮的貓。我們前邊提到,沙貓體重非常輕,體長也不過在50厘米左右,這樣一只身材嬌小的貓,若說它喜歡捕食蜘蛛和鼠類還有人相信,但若說能夠吞下蛇,想想都令人覺得不可思議。

首先給大家糾正一個誤區,可能由于現在貓大多都是家養,自家馴化而成,餓了有貓糧,渴了有主人專供的水,完全不用為自己的生計發愁,因此在這樣的境況下,人們常常誤以為貓是一種本性溫順的動物,但其實貓它們本身是食肉性動物。

野貓沒有主人依靠,只能憑借自己的本事獵取食物,所以再危險的食物,即使拼出性命,也要嘗試一把,畢竟如果退縮,可能等待它的就是被餓死或殺死,野貓的生活尚且如此,生活在條件更加惡劣的沙漠中的沙貓,當然就更加無所畏懼了。

其次,若真論起蛇和沙貓的身手,兩者算是能打個平手,就敏捷能力,沙貓還要略勝一籌,例如有時貓受到驚嚇,會一蹦三尺高,此時還專門有個詞匯來形容它,叫做「炸毛」,我們過去以為這是貓的膽小所致,實際很可能是貓天生就有極強的反應能力,雖說有時蛇也是埋伏高手,喜歡突擊,但顯然不如貓的反應能力。

另外,還有一個原因是蛇的忍耐力非常低,貓只需激怒蛇,就會讓蛇失去辨別能力,這樣幾個回合下來,蛇自然就會被貓攻擊得暈頭轉向,所以,成為貓的口中之餐,也不過是時間早晚問題。

蛇成為沙貓的口中之餐

俗話說,狹路相逢勇者勝,貓碰到強勁對手,如果不想搞迂回戰術,打游擊戰,貓也會先發制敵,它們捕蛇,會先攻擊蛇的頭部,防止蛇咬傷自己,在蛇不知所措之際,一口咬住蛇的后頸,沙貓尖利的牙齒穿過蛇皮,刺入肌膚,令蛇一招斃命。這時候,沙貓就可以慢慢「吃辣條」了。

只吃毒蛇一個月不喝水

要說沙漠里最缺什麼,無疑就是水了,在沙漠里生活的生物都必須有一套自己的節水系統,沙漠貓也不例外。不過它們的節水方式有些特殊,因為它們只需要靠吃毒蛇就能夠一個月不喝水。

沙丘貓獲取水源的主要方式就是進食,別看它們長得嬌小可愛,但是為了生存也能化身「吸血鬼」。像毒蛇,蜥蜴這樣的動物,它們的血液可以作為沙丘貓所需的水源。

另外,沙丘貓是夜行動物,所以它們有一個對于節水最有效的習慣就是晝伏夜出。白天是沙漠溫度最高的時候,同時蒸髮量也大,但沙漠中的夜晚沒有白天那麼寒冷。這樣一來,夜晚的蒸髮量也隨之下降,沙漠貓身體內水分的蒸髮量自然也隨之下降,因此,這也是它們能夠長期不飲水的一個重要原因。

最后,貓有個區別于其他動物的顯著特征,即貓不會流汗,但這并不是說貓咪沒有汗腺,而是貓的汗腺不夠發達,它們的汗腺存在于貓的皮膚脂和腳下的肉墊中。即使在夏天,也從未見過貓咪流汗,就是因為貓咪的汗水都悄悄地從腳底排出去了。

有時在夏天,在貓經過的木地板上,我們會看到一連串梅花狀的小腳印,就是這個原因。即使這樣,貓咪的排汗量依然很少。不過正是得益于貓咪這種生理結構,才能令貓咪在沙漠這種惡劣的自然環境中,仍能占有一席之地。

那麼生活在炎熱環境下的沙貓又是如何散熱的呢?人類和大多數物種的散熱通常是通過排汗完成的,但貓咪由于汗腺不發達,顯然不能通過排汗完成散熱。所以在它們的背毛上長出了一層油脂,這種油脂可以幫助貓咪抵御高溫,削弱高溫對身體的影響。貓身體里的熱量吸收減少,自然就不用花費力氣再去散熱了。

同時,這層油脂還有助于減少貓咪排汗,保持體內的水分。其次,貓咪的另一種散熱手法就是舔舐自己的毛發,有一個學術名詞叫做「蒸發吸熱」,貓咪正是利用這一點,它們通過舔舐毛發,使自己的皮毛表面有水分覆蓋,但夏季的高溫又常常能使這層水分很快蒸發掉,這個水分蒸發的過程,自然就能滿足貓咪的散熱需求啦!

貓咪通過舔舐毛發散熱

雖然沙貓生活在沙漠中,已經最大限度的遠離了人類,但它們滅絕的風險仍然與日俱增。一方面在惡劣的沙漠環境中,即使沙貓有強大的節水能力,仍然改變不了環境的惡化和缺水的困局。另一方面,是天敵的獵殺,雖然沙貓被稱為「沙漠小霸王」,但這一稱號,也為它樹立不少敵人,其中猛禽、野狗等動物,隨時都有可能奪取沙貓脆弱的生命。

不過,沙丘貓最大的敵人還是人類,沙丘貓外表嬌小,給人呆萌可愛的感覺,總有人想將它據為己有。于是,賣沙貓的販子應運而生,但是,脆弱的沙貓根本無法適應被圈養的環境,因此很多被捕的沙貓面臨的結局更多的是死亡。還有的人將沙貓捉住,是為了獲取沙貓身上的皮毛。

總之,正是由于這些不法分子的橫行,現存的沙貓已經越來越少,巴基斯坦境內的沙貓在1940年就已滅絕,因此,為了不讓這種可愛的小貓消失在世界上,請大家共同呼吁,不要再捕殺沙貓了!

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