為什麼每年有60萬只鱟被「強制獻血」?藍血珍貴,價比黃金

aiya 2022/11/04 檢舉 我要評論

它是最早出現在約4.45億年前的物種,有4只眼睛,12條腿,還有一具充滿藍色血液的身體。盡管這種生物聽起來很科幻,但它在現代生物醫學產業中扮演著不可或缺的角色,它幫助過我們大多數人,還挽救了數百萬兔子的生命。

它就是鱟(hòu),又名馬蹄蟹等,給你的第一印象估計好不到哪里去,乍一看它的外形很像倒扣在地上的帶把的瓢,或者頭盔。翻過來卻是如昆蟲般多足,讓人難免有些害怕。

鱟被譽為「藍血活化石」,因為它存在的時間比恐龍還早,迄今依然存活,而且它幾乎沒有發生過進化,一直保留著很多原始特征。它不僅是「活化石」,還幫助了我們大多數人。因為如果你曾接種過疫苗,那這種疫苗很有可能是用鱟血進行的安全測試。

鱟的血十分特別,它自身含有的銅離子與氧氣結合成為血藍蛋白,血液也就顯示為藍色。在對鱟藍色血液的研究中,科學家發現鱟的血液循環系統很特別,細菌幾乎可以直接進入它們的體內,可是它們并不會受到傷害,因為在它們血液中發現的「阿米巴樣細胞」,可以在接觸細菌時將血液局部凝固,阻斷細菌傳播。

科學家發現「阿米巴樣細胞」是鱟唯一的血細胞,它接觸細菌時發生的凝固現象,可以對細菌起到有效檢測。于是,在科學家的努力下,對現代醫學意義重大的鱟試劑于1965年誕生了!并開始被用于檢測新疫苗的污染情況。

在鱟試劑被廣泛使用的前30年里,很多制藥企業都一直在用兔子測試新疫苗,然而,這種方式不但非常耗時,還會造成每年成千上萬只兔子非正常死亡。而鱟試劑不但可以瞬間完成檢測,而且可以對萬億分之一的污染做出反應,極其敏感精準。

這對人類來說是件好事,因為疫苗可以讓我們遠離各種疾病,鱟試劑可以檢測出疫苗是否被細菌污染。這對兔子也是件好事,因為它們得救了。但這對鱟來說就沒那麼好了,因為從那以后,每年都有成千上萬的鱟被捕撈放血……

據介紹,目前,為滿足全球對鱟試劑的需求,每年約60萬只鱟被運進實驗室「強制獻血」,然后再放回大海。鱟是生物醫學研究的長期貢獻者,因為它是已知的唯一一種「阿米巴樣細胞」的天然來源。鱟的醫學價值讓它們的血液變得跟黃金一樣珍貴,據說一升就能達到15000美金。

但鱟僅分布于亞洲沿海和北美沿海,在鱟試劑出現以后口感極差的鱟被有心人炒作為「珍饈」大肆捕撈食用,而且被實驗室放回大海的鱟還有約10%-30%的死亡率,這導致它們的生存現狀大不如從前。

幸運的是,鱟已經成為受保護物種,針對鱟的水產養殖業也在實踐中,而且首個非鱟試劑盒已于2003年面世。

雖然舉步維艱,但所有人都知道不能一味的依靠野生鱟來解決問題,因為一旦野生鱟滅絕了怎麼辦?畢竟在20世紀就有110個種和亞種的哺乳動物以及139種和亞種的鳥類在地球上消失了。


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