「肛腸科醫生」三色犬,體型比鬣狗還小,為何成了最成功的獵手?

aiya 2022/11/19 檢舉 我要評論

非洲大陸上捕獵成功率最高的頂級掠食者是誰?它們成群結隊,來去如風,是撒哈拉以南草原上最致命的獵手。不管是羚羊還是角馬,在它們面前都只會化為一團悲傷的碎肉。

它們是有「百獸之王」之稱的獅子嗎?是「天下武功唯快不破」的獵豹嗎?那一定是食物范圍廣、生存能力強的花豹了吧?都不是,它們是與非洲斑鬣狗齊名的三色犬。

這三色犬有啥神氣的?耳朵大得還以為是大耳狐,毛色黑一塊白一塊像被燒傷過,完全沒有在非洲草原上所必須的保護色,出門如裸奔。體型也遠沒有哪些猛獸看上去威武,在大型動物遍地走的非洲顯得捉襟見肘,不夠用。

如果這麼想,你可就低估三色犬了。

三色犬

三色犬,又可以叫雜色狼、非洲豺犬、非洲野狗。它們以群居方式生存,故而存在著群居動物中嚴格的等級制度,由于雌性和雄性非洲野狗的體型差異在7%以內,算得上雌雄分化差異很小的一種動物,因此很多雌性非洲野狗也成為了一個群體里的領袖。

非洲野狗是一種能迅速繁殖的頂級掠食者,即使在犬科中也是繁殖冠軍。一歲即可性成熟獲得生育能力,一胎可以出生2到19只小崽,大多時候為10只。這個繁殖效率讓其它頂級動物,不論是肉食性的獅虎豹還是植食性的大象、犀牛都饞哭了,有這效率,瀕危狀態可以大大改善了。「人丁興旺」是非洲野狗發展壯大的重要因素。一群非洲野狗最少大約是10只個體,40只個體即能算是大型團體,在歷史上獵物資源豐富、棲息地廣大的時期甚至還存在過100只的團體。

「打噴嚏」開會

在一個廣大復雜的群體中,集體交流極其重要。在奧卡萬戈三角洲地區,非洲野狗種群會在開始捕獵之前開大會,討論接下來是否去捕獵。雖然并不是每一次開會都會出動,但是當與會諸位打噴嚏表決時,出動去捕獵的可能性就更大。

這種「噴嚏」的特點是通過鼻孔短促而尖銳地呼氣。 當群體中的優勢成員首先打「噴嚏」表態時,群體更有可能出動。舉個例子,如果一只占主導地位的「老領導」開始表態了,那下面只需大約三個「噴嚏」就可以保證集體一致開始行動。 另外,當不占優勢的吳下阿蒙先打「噴嚏」時,則必須有足夠多的其他狗也跟著打「噴嚏」(大約 10 個),那麼這群獵手才會出發動手。

不同于其它群居掠食動物,非洲野狗會為幼年野狗和某些受傷、年老難以捕獵的成年野狗反芻食物,一些成年野狗負責照顧、喂養和保護群體中的小字輩,大到斷奶的小幼犬是首先獲取食物的,甚至沒斷奶的群體領袖幼崽也不能先吃。這樣的習性大大提高了幼崽存活率和群體生活的效益。

殺戮機器

非洲野狗作為群居動物,狩獵自然也是群體出動的。它們和獵豹一樣,都是白天出動捕獵,并且最愛捕食中型羚羊。群體龐大時也能捕殺角馬、非洲水牛等大型獵物。

非洲野狗極其聰明,面對不同的獵物,會根據其特點采取不同的捕殺策略。比如面對桀驁不馴、戰斗力爆棚但群體聚集時容易受驚的角馬時,非洲野狗會先沖擊角馬群,以造成恐慌,拆散大群,導致出現老弱病殘落單被隔離的情況,然后從容地開展圍堵捕殺。

非洲野狗雖然奔跑能力不錯,但在人均奔跑健將的非洲草原,就顯得能力平平了。但非洲野狗有極佳的耐力,并且知道團隊合作戰術,而非一擁而上。遇到奔跑能力強悍的羚羊時,它們會不斷切斷羚羊大圈逃跑路線,并接力賽跑,耗盡羚羊體力后圍堵捕殺。

如果是皮糙肉厚的疣豬,非洲野狗也很聰明,輕松抓住了重點,咬住鼻子造成其呼吸停止就是最佳策略。面對有角的大型動物,非洲野狗會避其鋒芒,繞后撕咬臀部、腿部、腹部,限制其移動能力,并在獵物還活著時就開始進食。由于經常繞后偷襲大型獵物臀部并掏肛,非洲野狗也和斑鬣狗一樣,喜得諢名「肛腸科醫生」。

一般來說,影響掠食動物捕獵成功率的因素涉及到獵物種類、掠食動物個體群體大小多寡以及其它自然棲息地因素,在種種因素下,非洲獵狗依然是非洲捕獵成功率最高的掠食動物,它們有著超過六成的捕獵成功率。一個在東非的中型野狗團體一天可以捕殺三只獵物。

非洲野狗吃得也很快,即使不吃獵物頭部、骨骼、皮膚,一群非洲野狗也能在15分鐘內吃完一只獵物,不給食腐動物和其它對獵物虎視眈眈、妄圖不勞而獲的掠食者一點機會。

由于極其強大的捕獵能力,非洲野狗在非洲一些文化里成為了一個重要意象。在古埃及前王朝時期,獵人們將非洲野狗畫在腰帶上,以乞求獲得獵物。在博茨瓦納一些部落眼里,非洲野狗被看作終極獵手。桑人獵手也把非洲野狗看作勇氣與靈敏的象征,每次出發打獵前,會在腳上涂抹非洲野狗體液,來獲得好運與保佑。

如今的困境

距今390萬年前,非洲野狗就已經生存在撒哈拉以南地區了。但自從歐洲殖民者踏上非洲大陸以后,新建立的城鎮、農村、牧場、礦山、水壩都在侵占著非洲野狗的棲息地。棲息地破壞,賴以生存的獵物數量減少,非洲野狗因此開始襲擊家畜,這又導致殖民當局將非洲野狗視為害獸,有的政府甚至懸賞金額鼓勵獵殺非洲野狗。

非洲野狗的數量開始急劇下降,曾經的整個非洲大陸一度有五十萬頭非洲野狗分布于39個國家,現在卻消失了將近99%的種群,只剩下不到五千頭零星分布于14個國家,其中甚至只有六個種群突破了一百頭。

由于棲息地的銳減,生物承載量也隨之減少,有限的棲息地上便產生了激烈的生存斗爭,尤其是在非洲熱帶草原氣候下獨有的旱季時期,飲用水源、隱蔽處、獵物更為稀少。非洲野狗要和獅子、鬣狗等相比之下更大體型的動物競爭生存空間。失敗者只能遠走他處甚至客死他鄉。

由于多年的內戰,莫桑比克戈隆戈撒國家公園的大型肉食動物損失殆盡,如今再次引入野生非洲野狗,可以為之后的其他肉食動物再引入試點。而野狗存活率達到了73%,并首次實現了野外產崽,為非洲歷史上的第二次和莫桑比克歷史上的第一次,這無疑是非洲野狗保護的一個里程碑。非洲野狗改善現狀,恢復到歷史上的盛況,一定是有可能實現的。


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