為什麼說只有餓死的獅子,而「沒有餓死的老虎」?兩者的晚年有何不同?

花樱 2022/12/25 檢舉 我要評論

老虎和獅子都是自然界毋庸置疑的猛獸,這兩種生物的戰斗力十分強悍,基本達到了食肉動物的「天花板」級別。

但大自然是殘酷的,老去的動物絕對無法享受到「養老送終」的待遇。因此,我們經常能在攝影師的鏡頭下看到瘦骨嶙峋的雄獅,它們的威風不在,骨瘦如柴,就連驕傲的鬃毛也都脫落了一大片,看上去要多慘有多慘。

但是,我們似乎很少看見老去的老虎,難道這種生物可以安度晚年嗎?它和獅子又差在哪里?

弱肉強食的獅群政治

獅子是一個絕對意義上的群居生物,而且它們的社會體系是父系社會,雄獅在獅群當中有著超高的話語權,獅群當中的其它母獅子都是它的配偶。在日常的生活中,雄獅也不需要參與到捕獵里,一旦獅群捕獵成功,所有獅子都會乖乖等著雄獅先吃完再開動。

這樣看來, 雄獅的生活條件還真是不錯,那照片中的雄獅是怎麼了?

雖然雄獅在獅群當中的日子非常愜意,但一頭雄獅不可能永遠處在獅群當中,獅子是信奉武力的種群。

「獅王輪流坐,明天到我家。」雖然獅王不用為生計而奔波,但它們幾乎每隔一段時間就要面對自己的挑戰者。

在年輕力壯的時候,獅王當然可以把挑戰者打得屁滾尿流,甚至將其直接咬死。但是,隨著年齡的增長以及運動能力的下降,幾乎所有獅王都會在幾年之后被趕下寶座,成為一只在野外流浪的「獨行俠」。

眾人拾柴火焰高,獅群的捕獵效率遠遠是單槍匹馬的一頭雄獅無法匹及的。出去單干的獅子基本很快就會遭遇食物短缺,從而發生營養不良,形成一個悲慘的惡性循環。最終它們只能活活餓死在野外。

平均來說,一頭雄獅只能在獅王的位置上坐兩年,隨后它們就要開始漫長的流浪生涯,整個過程危險又艱難,難怪它們最終會被活活餓死。

老虎的一生

同樣作為大型貓科動物捕食者,老虎生命的終點其實也沒有比獅子強到哪里去。雖然老虎是獨居生物,但它們卻有著非常高的領地意識。 對于大型捕食者來說,領地意味著穩定的食物來源,是絕對不容其它生物侵犯的。

因此,青壯年老虎經常會進入其它老年老虎的領地里和它們打架,勝利者就能享有更大的領地權。在老虎分布密集的地方,這樣的戰爭幾乎每年都會發生。

一般來說,這些老去的老虎會在一次又一次的戰爭當中負傷,最后喪失捕食能力,同樣暴斃于荒野。

單從晚年境遇來看,老虎和獅子之間好像也沒有什麼太大的不同,那為什麼攝影師經常能夠拍到暴斃于荒野的雄獅,卻拍不到有著同樣遭遇的老虎呢?

二者之間的不同

獅子和老虎一個被稱為森林之王,一個被稱為草原之王,這也就決定了它們經常出沒的區域是完全不同的,在一覽無余的草原,人類可以通過一些技術將草原上的所有生物盡收眼底,發現一些在野外獨自老去死亡的獅子,也不是一件稀奇的事情。

但是,老虎常年生活在密林當中,而且身上還有著條紋做隱藏,從觀測難度上來講,我們更難發現老虎,而且在森林當中遭遇老虎是極為危險的事情,攝影師畢竟不是武松,他們當然不會拿自己的性命開玩笑,只身前往沒有退路的密林當中尋找老區的老虎。

再者來說,兩個物種之間的總數也有著明顯的差異。

據統計, 目前地球上有著最少23000只野生獅子,它們廣泛分布于非洲大草原,很容易就能被人找到。但是, 目前全球范圍內的野生老虎,樂觀估計只有4500只。單單從機率學上來講,人們在野外遇到獅子的機率遠比遇到老虎要高得多。

老虎的優勢

雖然老虎也有餓死的可能,但相較于獅子,它們的晚年幸福指數可能還要高一些。

因為獅子所生活的非洲大草原是一個危機與機遇并存的地方,除了獅子之外,草原上還有鬣狗、花豹、甚至狼群這樣的生物,它們都是獅子的隱形競爭者。也許它們無法戰勝獅群,但面對落單的老去雄獅,這些生物就完全占據了主動權。

所以,獅子才會在非洲大草原處處受到排擠,即便自己有能力獵死動物,也很有可能被其它的捕食者強去戰果。

最恐怖的是,非洲大草原上的獵物也都有著一定戰斗力,哪怕是壯年雄獅在獵殺野牛等生物時,也很有可能被碩大而尖銳的牛角捅個對穿,更何況是已經老去的雄獅呢?

但是,老虎在自身的環境當中扮演的絕對是頂層角色,除了同類之外,幾乎沒有任何生物能夠威脅到它們的霸主地位,哪怕是遭遇灰熊,老虎也有著一戰之力。

而且,森林當中的生物普遍體型較小,也沒有生物能對老虎產生有效的還擊, 所以,老虎的晚年相較于獅子來講,更為幸福一些。

結語

大自然殘酷無比,生命卻無比堅韌。據統計,野外雄獅的平均壽命是10歲左右,但在動物園中,這種生物可以輕松的活到25歲。

自由與野性的代價是生命的長度,但那些在外奔馳的雄獅估計也沒有懊悔。對于這些大型捕食者來說,死在荒野才是和它們絢爛的生命最適配的終章。

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