「河馬糞便有多恐怖」?每年有成千上萬的魚群,被河馬拉的屎「生生憋死」

花樱 2022/11/04 檢舉 我要評論

生活在非洲馬拉河地區的河馬們和當地的鱷魚共為水中霸主,河馬是一種非常奇葩的物種,它有著長長的獠牙和一副看來非常兇惡的長相,還有龐大、臃腫的身體,只看這些人們或許會認為它的皮膚也應該是無堅不摧的。

但實際上 河馬的皮膚非常嬌嫩,既沒有毛孔也沒有汗腺,在DNA技術還沒有這麼發達的過去,有許多人根據河馬胖胖的外形和一些其他的特征認為河馬與豬有著親緣關系,但是這種說法被證明是錯誤的。

最讓人意想不到的是,科學家發現河馬不僅與豬沒有關系,反而是與 海豚有一定的血緣關系。

河馬

這能看出我們其實是不太了解河馬的,那麼接下來我們就先來講一講河馬的起源以及它的生活習性,好好地了解一下河馬。

河馬‍

首先來看河馬的外貌,它有著巨大臃腫的身體,身長最長可達 5米,體重也高達 兩到三噸,河馬的身軀是粗粗圓圓的,與其相配的還有四條粗短粗短的腿,在他的屁股后面往往還有一條 30多厘米的細尾巴,尾巴不僅有 驅趕蚊蟲的作用,還有一個比較「有味道」的作用—— 打散糞便

河馬的頭很大,耳朵眼睛又很小,還有一張大大的嘴,被譽為 「陸地第一大嘴獸」。長得大嘴的它食量也很驚人,它每天只吃 水草,就要至少吃 100千克才能吃飽。

河馬簡介

短短的四肢、胖胖的身軀、一顆大頭還有一條短短的尾巴,除了河馬的耳朵不像豬那樣大,其他的說起來都有豬的影子,怪不得以前有人會認為它和豬有關系。

除此之外,河馬的渾身上下都沒有毛發,嬌嫩的皮膚無法忍受太陽的暴曬和深林中眾多的蚊蟲,因此它 經常待在水中,為了防止曬傷。

河馬身上會分泌一種粉紅色的物質,叫做 河馬汗酸,這種物質起到了我們所用的防曬霜的作用,它可以 吸收200~600nm波長的太陽波段,同時還有 保濕、抗菌的作用,不過它只在河馬遭受到長時間的暴曬之后,才開始分泌。

河馬受到暴曬會分泌河馬汗酸

其次,我們看一看河馬的生活習慣。我們剛才說河馬由于環境和自身皮膚的原因,喜歡呆在水里,河馬在一天24個小時里一般會待在水中 16個小時,只有 在傍晚會去附近的水草地里覓食。

長時間待在水中,河馬的游泳技術也變得十分高超,它可以 在水中閉氣5 – 10分鐘,而且有著很多脂肪的它 很輕易就能漂浮在水上

除此之外,河馬還是 群居動物,通常由一只 雌性河馬為主,而那些獨居生活的河馬一般都是被趕出族群的雄性成年河馬或帶崽的雌性河馬。

河馬是群居動物

河馬的妊娠期一般在 8個月一胎一仔,它們沒有固定的交配季節,雌性河馬在產仔后會帶著自己的孩子單獨生活,防止它們被族群中的雄性河馬或者是河里的鱷魚殺死,在他們有了獨立生活的能力后,才會返回族群。

在剛才介紹的時候,我們提到河馬每天都會吃很多的食物,那我們也都知道這麼一句話,叫「吃的越多拉的越多」,那麼,就來了一個問題,每天吃這麼多的河馬,它們的糞便量究竟有多麼恐怖?

河馬每天吃很多

恐怖的河馬糞便‍

在非洲的 馬拉河就居住著許多的河馬,馬拉河經過肯尼亞和坦桑尼亞,在雨季和旱季的水流量相差很大, 每年的3月- 6月是馬拉河的雨季,雨季的馬拉河會比旱季的馬拉河水位上漲好幾米,是平常水位的兩倍之差。

在馬拉河的旱季,河床干涸,不再形成連續的河流,反而萎縮成一個一個的小湖泊,河馬們就成群結隊地居住在這些湖泊之中。

而居住在的河馬們,每天都會正常覓食,然后正常排泄。它們每天排出體外的糞便量高達 8.5噸一只河馬一年就能排泄6萬多公斤的糞便。

河馬排便

為什麼河馬的糞便量這麼驚人呢?

首先,河馬每天的 進食量很大,而一個眾所周知的道理,吃的越多拉的就越多,因此河馬的排便量也很驚人。

其次,這些規模龐大、重量驚人的河馬糞便里 含有許多沒有消化的植物殘渣。河馬并不能完全吸收食物的營養也導致了它們驚人的「糞量」。

還有一個原因是,對于河馬來說, 糞便被噴射的越遠就代表了它們的戰斗能力越強,這常常被用于河馬對領地的劃分,在領地的分界線處,常常會有著許多堆河馬糞便。

河馬用糞便劃分領地

這些由于各種原因被排泄出的糞便在河流的旱季往往會沉在水底默默地發酵, 在湖泊下堆積的大量河馬糞便就會在細菌的作用下慢慢分解,然后形成氨、甲烷、硫化氫和二氧化碳等有毒和無毒氣體,并且在分解這些糞便的過程中,這些微生物將會消耗掉水中所有的氧氣。

不過還算幸運的是,這個時候還處于旱季,這些糞便最多只能影響到河馬的周邊環境,并不能產生大的影響。

不幸的是,由于承受河馬糞便的水域范圍縮小,因此在 河馬生活的水坑中會有更多的糞便、更多的氨、硫化氫等氣體還有更糟糕的環境。

河馬生活的水域環境糟糕

但是隨著雨季的到來,流域內大量的降水使這些在旱季由于河流缺水而萎縮形成的湖泊連接,兇猛的水速將湖底的糞便卷走,這使得這些廢水、廢氣以及河床上還沒徹底分解的糞便被沖到河流各處,而 分解糞便產生的氨和硫化氫對于魚類來說是致命的化學武器。

在馬拉河生活著許多的熱帶魚類,而每年的雨季由河水帶來的有毒氣體、沒有氧氣的廢水以及數量驚人的河馬糞便導致河流中生活的魚類被活活憋死。

被「憋死」的魚類

成千上萬被憋死的魚群‍

每當馬拉河的雨季到來,河流的兩岸就會飄起許多死魚的尸體,嚴重的時候,就連河流都被魚的尸體所遮擋住,被沖上河岸的死魚就達到數千條之多。

第一個發現這種情況并對其進行調查的是科學家 阿曼達·蘇巴魯斯基夫婦,他們從2011年就開始著手調查研究這件事。

在一開始,他們認為這種情況應該是當地居民拋灑農藥所致,但是隨著他們進一步的研究,經過對各種因素的逐層排查,他們發現這種情況竟然是 由于河馬的糞便導致的。

為此他們還發表了一篇文章——《河馬產生的有機物負荷導致補給過載,造成下游缺氧和魚類死亡 ,即 河馬的糞便太多導致河流缺氧使大量魚類死亡。

馬拉河魚類死亡

人們戲稱這是最憋屈的死法。據有關數據統計,得出了一個結果,即 馬拉河總共發生河水沖刷有55次。在這55次沖刷中,造成馬拉河河水含氧量劇烈下降的有 49次,造成魚類大量死亡的有 13次,根據科學家們的觀察,這會導致河流中 41%的羅非魚死亡。

因此,我們從數據中也能看出河馬的的糞便對于整個河流環境的影響是很大的,可以說每當發生河水沖刷的時候,都極有可能會造成河流缺氧,或大或小的導致魚類死亡。

要知道馬拉河的河道長度并沒有多長,全長僅在 395公里左右,對于這條河來說,要承載這麼多的糞便有很大的壓力。

非洲馬拉河

造成這麼多魚死亡的原因也不能全部推到無辜的河馬身上,畢竟它早就在這里生活,并且相安無事。

實際上,這也與人類近幾十年的活動有關,由于 撒哈拉以南的森林被破壞和水資源密集型農業、工業的開發改變了這里的水循環,河流停止了流動導致了環境惡化。

但無論如何,死去的魚們不能復活,這些被活活憋死的魚或飄在水面上或堆積在河岸上,而人們也開始漸漸擔心這些由于人為或自然原因導致大量死亡的魚們的存在會繼續影響到水域環境,讓馬拉河流域產生崩壞性的影響。

馬拉河水域受污染嚴重

死掉的魚對馬拉河生態的影響‍

這些死掉的魚們加大了分解者們的工作,使分解者產出了更多的有害氣體,它們不但要繼續分解河馬的糞便,還要分解這些魚的尸體,使河流情況更加惡化,含氧量進一步降低。

同時,隨著魚的尸體逐漸腐爛,還會散發出難聞的氣味影響附近居民的正常生活,而且被污染的水也不能運用到工農業的發展上。

但自然界對此并不是毫無辦法,實際上, 在食物鏈上位于捕食者的動物們會吃掉這些「被憋死」的魚,這就消耗掉了大部分分解者要做的任務。

其次,河馬糞便中有大量未消化的植物殘渣可以當作飼料,而且當河馬糞便被沖到河流各處時,濃度也會逐漸減低,在河底水草等植物的作用下,影響也會逐漸減弱直至消失。

水域依靠生態恢復力自我恢復

當然我們也需要采取一些措施防治這種現象,首先要 禁止森林的亂砍濫伐,減少雨林的消失,保護森林植被

其次, 整頓水資源密集型農業,發展技術革新,減少水資源的浪費,讓河流繼續流動

但我們也要注意,有一種方式是極為不可取的,即 以河馬的滅絕來使這種現象消失,雖然這聽起來很荒謬,但河馬的消失正在馬拉河發生。

河馬的消失‍

在非洲,有著 獵殺河馬的風俗,這種現象在禁止象牙交易之后,更加盛行。因為河馬有著與象牙類似的獠牙,人們為了 奪取它的獠牙而對它痛下殺手

人類獵殺河馬

IUCN國際貿易監測機構TRAFFIC在1994年的評估中報告說,在1989年國際象牙禁令禁止之后,河馬牙的非法貿易急劇增加。1991-1992年間,大約出口了27000千克河馬犬牙,從1989-1990年的估計數增加了1500千克。

這是造成河馬數量減少的一大原因之一。

河馬數量的減少對于維持生態系統的穩定極為不利,說來滑稽,實際上 河馬的糞便起到了一個聯通湖泊和陸地的作用,它在陸地和湖泊之間的硅循環中扮演了一個重要的角色。

河馬糞便中的 硅含量占了整條河流的一大半,而硅對于水體中的一些底層生產者十分重要,關系到了生產者的存亡。

河馬存在的必要性

因此,自然界不能沒有了河馬,河馬一旦消失,不僅會讓生態系統紊亂還會給人類帶來大麻煩。

結語‍

誰也不會想到河馬糞便的威力居然這樣恐怖,能夠讓成千上萬的魚群被這些糞便產生的影響給活活憋死。

雖然這些被憋死的魚群很可憐,但是這在一方面也促進了其他動物的數量增長,也并不是全都是壞事。

當然,我們仍需要為我們所做的一切錯事負責,包括 修補森林、涵養水源、保護河馬等等,否則,一旦這些事件發酵,引發了其他的事故,到時候再想辦法彌補就不是像現在這麼簡單的了。

保護河馬


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