是雄性的無能,還是演化的失敗?斑鬣狗家族為何由雌性掌控?

aiya 2022/11/28 檢舉 我要評論

斑鬣狗是非洲草原上最臭名昭著的動物之一,這不僅僅是因為它們長得丑,更是因為它們的掏肛、食腐的生活習性,以及它們的社會群體中有違人類道德標準的行為。

斑鬣狗長相猥瑣,即使是在幼崽時期,都和「可愛」一詞毫不沾邊。它們的前腿長,后腿短,是個后輪驅動的家伙,跑起來一聳一聳地,十分搞笑。

盡管斑鬣狗會捕食活物,但它們也喜歡吃腐肉,喜歡到不拒絕任何尸體,包括同類,它們甚至有「扒人墳頭」的習慣。一口力大無窮的犬齒,能輕易將骨頭咬碎,吸食里面的骨髓,它們是敲骨吸髓的惡棍。

斑鬣狗還擁有一副讓人毛骨悚然的破嗓子,興奮地進食時會發出人嗤笑一樣的聲音,在發情期會發出類似獰笑的聲音,而且傳得很遠。如果這家伙晚上在你家周圍晃蕩,要想不做噩夢都難。

而最讓人不齒的是斑鬣狗的捕食策略,它們后肢力量不足,跳躍能力有限,無法像獅子那樣躍到獵物身上。于是斑鬣狗就攻擊獵物的后方,不斷地繞后撕咬獵物的肛門,「掏肛」甚至已經成為它們的代名詞。

事實上,斑鬣狗還有一個讓人意想不到的習性,說出來會讓你更加覺得它們猥瑣: 斑鬣狗家族由雌性掌控,而雄性在族群中的地位低到令人難以想象!

對于肉食動物群體來說,進食順序往往意味著地位高低。在斑鬣狗家族中,斑鬣狗女王享有優先進食權,緊接著是其他強壯的雌性斑鬣狗。

而雄性斑鬣狗的進食順序,不僅在雌性之后,甚至在自己的后代之后,有時候只能吃一些殘羹冷炙或者忍受饑餓。

那麼問題來了,斑鬣狗族群為什麼由雌性掌控?我們來詳細聊一聊這個話題。

1、先簡單了解一下斑鬣狗族群

斑鬣狗能成為非洲草原上僅次于獅子的頂級掠食者,主要得益于它們群體生活,集體作戰的生存策略。

一個斑鬣狗族群通常有5~90只斑鬣狗組成,成員包括一些成年雌性、它們的后代,以及數只外來成年雄性。

捕獵時,斑鬣狗會輪番消耗獵物的體能,它們中的一只或者兩只從正面吸引獵物的注意力,而其他成員會從繞道獵物后方,攻擊獵物的肛門,這是斑鬣狗的「掏肛」策略。

一旦斑鬣狗得逞,獵物就很難掙脫它們的撕咬,因為掙扎地越厲害,被撕咬之處就越疼,如果反應太激烈,有時候連腸道都可能被扯出來。最終的結果就是,斑鬣狗群一擁而上,在獵物還沒有失去意識時,活生生地撕扯吞食。

與獅群一樣,斑鬣狗群體的主要力量是雌性,它們一生都會待在群體里,彼此之間存在親緣關系。但是,與獅群中雄性作為首領并且擁有最高地位不同,斑鬣狗群體的領導者是一只強壯的雌性。

至于雄性斑鬣狗,它們的處境相當悲慘。所有的成年雄性都是外來的,這樣可以保證整個群體不會近親繁殖。那些幼年的雄性,大多會在發育成熟后不久離開群體,然后去尋求加入其他群體。

雄性斑鬣狗長大后離開族群這一點與雄獅的情況相似,但是與雄獅那高高在上的地位不同,在斑鬣狗整個群體中, 成年雄性的地位是最低的,它們的進食順序穩定地排在成年雌性和它們的后代之后。

在族群生活中,由于體型和戰斗力的差距,地位較低的斑鬣狗會通過某種儀式來表示對地位較高的成員的臣服。

另外,雌性個體的身體素質相差較大,更強壯的雌性個體能吃到更多的食物,因此也能更早地懷孕,生育更多的后代。雄性斑鬣狗大多是勢利眼,它們更愿意接觸那些地位高的雌性斑鬣狗。

科學家通過觀察發現,雄性斑鬣狗非常清楚雌性斑鬣狗在家族中的地位排序,雌性斑鬣狗的地位越高,圍在周圍獻殷勤的雄性就越多。這是地位高的雌性能生育更多后代的另一個原因。

2、斑鬣狗群為什麼由雌性掌控?

對于食肉動物來說,體型越大,往往就意味著戰斗力越強,那麼在族群中的地位也就越高。獅群如此,狼群如此,斑鬣狗群也是如此。

不過與獅群中雄性個體體型大不同,雌性斑鬣狗要比雄性斑鬣狗大三分之一左右,這也就意味著雌雄斑鬣狗擁有完全碾壓雄性的能力,這是斑鬣狗族群由雌性掌控的第一個原因。

而雌性斑鬣狗掌控族群的另外一個原因會驚掉你的下巴: 它們擁有與雄性十分類似的生殖器官!

從外觀上來看,你很難分清斑鬣狗的性別,因為雌性斑鬣狗長出了與雄性幾乎一樣的生殖器官,有時候甚至還能勃起。這讓過去的人們曾一度認為斑鬣狗是雌雄同體的猥瑣家伙。

當然了,雌性斑鬣狗的外生殖器雖然與雄性類似,但它們的內部泌尿生殖系統則與傳統雌性的特征是一樣的。雌性斑鬣狗同樣依靠子宮來孕育下一代,只不過生育幼崽時,它們要承受莫大的痛苦。

如果把正常動物的繁殖行為比作是「管鮑相交」的話,那麼斑鬣狗就是「管管相交」。這種特點對雌性來說有一個非常大的好處:如果雌性不愿意,雄性幾乎不可能完成繁殖行為,也就是說在斑鬣狗群體中,強迫雌性繁殖的行為是不可能發生的! 那麼雌性斑鬣狗就掌握了繁殖的絕對主動權。

所以說,斑鬣狗族群由雌性來掌控主要有兩個方面的原因: 一是雌性個體的體型更大,戰斗力更強;二是因為雌性握有繁殖后代的主動權,雄性想要繁殖后代,就必須要聽話。

3、為什麼雌性斑鬣狗要演化出與雄性相似的生殖器官?

關于雌性斑鬣狗長出與雄性相似的器官這件事,目前科學界有三種假說,我們分別來看一下。

第一種假說認為

雌性斑體內擁有高濃度的雄性激素,這能讓它們的攻擊性更強,享有更高的社會地位。有人認為,成年雌性斑鬣狗體內的睪酮水平與雄性一樣高,這讓雌性極具攻擊性,那麼在爭搶食物時會有更多的優勢。

不僅如此,雌性斑鬣狗在妊娠期會將體內的睪酮遺傳給下一代,讓兩種性別的幼崽在妊娠期都表現為較高的雄性特征,那麼在幼崽時期的爭斗中,雌性也具有更強的戰斗力。

也就是說,雌性斑鬣狗發育出與相似的結構,是因為體內含有較高的雄性激素,而較高水平的雄性激素能讓它們擁有顯著的生態優勢。

第二種假說認為

雌性斑鬣狗長出與雄性相似的器官,是出于群體中的某種儀式考慮。前面我們提到,地位較低的群體成員會通過某種儀式來表達對地位較高者的臣服,而這個儀式就與生殖器官有關

地位高的雌性對雄性和地位低的雌性都會表現出極度的攻擊性,與居于從屬地位的斑鬣狗相比,它們的營養水平和繁殖成功率更高,而且曾被觀察到攻擊地位低的雌性斑鬣狗及其后代。

因此重申社會地位的儀式行為的存在或許對高地位和低地位的雌性有利,對于前者可以維持優勢地位,對于后者可以重申自己的從屬意愿。

當雌性彼此問候的時候,它們會身體平行著并排站在一起,臉朝相反的方向。然后它們抬起自己的后腿,向對方展示自己器官。地位低的雌性理應表現得盡可能順從,因為這個姿勢讓它最脆弱的部位完全暴露在可能的傷害之下。

也就是說,雌性斑鬣狗長出雄性相似的器官,是為了在群體生活中,與其他成員舉行相關的儀式,以避免正面沖突。

第三種假說認為

雌性斑鬣狗長出與雄性相似的器官,是為了雌性在幼崽時期免受攻擊。在種類廣泛的物種中,出于不同的生態學原因,雄性與雌性會在外表上長得極為相似,這種現象被稱為性單態現象。

斑鬣狗就存在顯著的性單態現象,雌性與雄性極為相似。尤其是在剛出生的幼崽當中,除非使用分子技術,否則無法分辨出它們的性別。

新生的斑鬣狗幼崽對彼此懷有強烈的攻擊性,它們有功能強健的門齒,碩大的犬齒,以及肌肉發達的脖子和爪子,常常攻擊任何會動的東西。

而有趣的是雌性幼崽遭受的同胞相殘比雄性幼崽更嚴重。因為在一窩幼崽中,與雌性幼崽相比,雄性幼崽對其他幼崽的威脅都小得多。它們在幼崽時期,就已經展開了地位的爭奪。

另外,地位較高的成年雌性斑鬣狗也會殺死地位低的成年雌性的雌性幼崽,再次證實它們有縮小競爭者規模的生物欲望。

所以在這種情況下,雌性斑鬣狗演化出在幼崽時期擁有與雄性幾乎一樣的外觀的特點,能讓雌性幼崽少受攻擊或者免遭殺害。

總之,無論哪種假說更具說服力,雌性斑鬣狗的演化都是成功的,它們憑借更大的體型和掌握繁殖主動權,在群體中享有更高的地位,牢牢掌控著整個斑鬣狗家族的興衰。

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