斑馬跑得快、長得帥,為什麼沒被人類馴化?斑馬不能騎嗎?

aiya 2022/11/30 檢舉 我要評論

斑馬大概是動物園里最常見的動物了,差不多每個動物園都有,它們擁有最與眾不同的皮毛,黑白相間的條紋跟人類的指紋一樣——沒有任何兩只是相同的。

世界上現存的斑馬一共有三種:平原斑馬、山斑馬和細紋斑馬,我們常見的品種絕大多數是平原斑馬。斑馬與馬除了皮毛區別明顯之外,其他很多方面都十分相像。

人類大約在5500年前就已經馴化了馬,讓馬成為交通工具,但對于斑馬卻無能為力。馴獸師利用皮鞭讓斑馬服從指令,但人類無法馴化它們,馴服和馴化是不同的概念。

那麼從古至今,為什麼很少有人騎斑馬?斑馬又為何無法被人類馴化?下面我們就來聊一聊這個話題。

1、關于斑馬

斑馬是現存的奇蹄目馬科馬屬3種獸類的統稱,平原斑馬主要分布在非洲東部、中部和南部,細紋斑馬在東非,山斑馬則在南非。在一般人眼里,三種斑馬長得幾乎一樣,但如果仔細看它們的肚子和屁股,還是能發現區別的。

平原斑馬是唯一一種條紋延伸到肚子上的斑馬,另外兩種斑馬都是「白肚子」。兩種白肚子的斑馬中,細紋斑馬的屁股上斑紋特別細密,多得數不清,而山斑馬只有粗獷的幾條很粗的紋路。

斑馬是草食性動物,不僅以草為食,在食物短缺的時候,灌木、樹枝、樹葉甚至樹皮都能成為它們的食物。為了適應惡劣的生存環境,斑馬演化出強大的消化能力,可以在低營養條件下生存,比其他食草性動物優勝,而且在抗病能力上也比馬要強。另外,斑馬雖然叫馬,但實際上相比于馬,斑馬與驢的關系更近。

每一只斑馬身上的條紋都是獨一無二的,生物學家們至今沒有找到斑馬條紋的作用,但有幾種假說僅供參考:

迷惑天敵:因為獅子、鬣狗等食肉動物大多是色盲,一大群身上有黑白條紋的斑馬聚集在一起,在它們眼里就像一只很大的動物,當斑馬群跑動起來,又像一堆移動的亂碼,獅子可能就完全懵了。 防蚊蟲叮:科學家發現,橫行非洲的采采蠅和一些吸血昆蟲,如果同時遇到黑白紋的斑馬和其他純色的動物,大多都去叮純色的動物。 調節體溫:黑白條紋可以制造局部溫差和對流,使得斑馬比同等大小的有蹄類體表溫度更低。

2、為什麼沒人騎斑馬?

既然斑馬比家馬更耐粗飼料,抗病能力也比家馬強,而且斑馬跑的更快,續航能力更強,力量也比家馬大,在各個方面都比家馬強,可為什麼沒人騎斑馬呢?其實原因很簡單:

首先,斑馬不好抓。家馬已經被馴化,會騎馬的基本上都能搞定家馬。但是斑馬生活在野外,想要抓獲一只斑馬并不容易,而且它們成群結隊的生活,共同抵御外敵,獅子尚且很難捕獵斑馬,更別說人想要捕獲一只斑馬了。

其次,斑馬性情暴躁。即便抓到一只斑馬,恐怕也無法駕馭它們,斑馬的性情十分暴躁,它們會咬人、踢人,在野外,一些中小型的食肉動物都會被斑馬追著跑,人如果試圖騎到斑馬背上,恐怕會受傷。

其實早在18世紀,歐洲人就嘗試把斑馬當成坐騎來使用,但都以失敗而告終。上個世紀70年代,津巴布韋國家公園和野生動物管理部門,也嘗試過讓斑馬像其他牲畜一樣拉車托物,但始終無法馴服斑馬暴躁的性情。

所以說,沒有人騎斑馬主要是因為斑馬的脾氣太大,動不動就咬人、踢人,騎斑馬的風險太大了。

3、人類為何沒有馴化斑馬?

前面我們說沒人敢騎斑馬,你可能會反駁到,人類都沒有把斑馬馴化,怎麼可能給你騎呢?

確實如此,斑馬至今都是野生動物,雖然動物園或者馬戲團的斑馬會服從指令,但這是被馴服的斑馬,是迫于皮鞭的威脅,并不是真正的被馴化,馴化需要改變動物的天性,讓它們從野蠻變得溫馴聽話。

那麼在成千上萬年的歷史過程中,人類為何沒有馴化斑馬呢?美國生物學家賈雷德•戴蒙德專門研究了野生動物被馴化必須要具備的6個核心要素: 飼養成本低、生長速度快、能在圈養條件下繁殖、性情溫順、膽子大以及必須是群居。

第一,飼養成本:

任何一種動物吃下去的東西都不可能100%轉化成自身重量,通常情況下,動物的轉化效率比例為10%,也就是說一種食草動物吃下10斤草能長1斤肉,而食肉動物吃10斤肉才能讓自身體重增加1斤。

所以人類馴化的動物大部分都是吃草的或者吃雜食的,沒有任何一種食肉動物被馴化、養殖,當成肉制品的來源。不過斑馬是食草動物,而且耐粗飼料,不僅吃草,連樹枝、樹皮都能吃, 所以從飼料成本上來看,斑馬符合被馴化的條件。

第二,生長速度:

不同動物的生長速度是不同的,對飼養動物的人來說,越快長到繁育后代的程度越好,因為只有繁殖了,才意味著飼養動物的數量增加。

生活在人們身邊的動物,它們的繁殖速度都很快,比如雞每天都會下蛋,豬一胎可以生十幾頭豬仔。而那些沒有被馴化的動物,很多都是因為繁殖周期太長,比如大象十幾歲才發育成熟,妊娠期都要18~22個月,根本沒人愿意養大象。

我們再來看看斑馬:斑馬4歲左右發育成熟,妊娠期為11~13個月,每隔三年生產一次,每胎產仔1只,這種繁育能力真的算不上強。而家馬一歲半可以生育,而且一年可以生育一胎。 所以從生長速度方面來看,斑馬繁育周期太長,生長速度明顯不如家馬。

第三,圈養下繁殖:

把一種動物圈養起來很容易,但是有些動物在圈養條件下無法繁殖,它們需要特定的溫度和環境,有些動物則需要繁瑣的求偶儀式。曾經有一位印度貴族,飼養了一千多只獵豹,但是沒有任何一對獵豹能夠繁育成功,因為獵豹的繁殖儀式特別繁瑣,需要奔跑追逐好幾公里,而且要持續好幾天才行。在人工圈養的條件下,根本不可能給獵豹提供繁殖條件。

斑馬是高度社群性的動物,在繁殖季節會表現得十分緊張和活躍,雄性斑馬之間會毫不客氣得展開激烈的爭斗,用嘴咬、用腳踢,只有獲勝者才有機會與雌性繁育后代。雄性與雌性要在一起生活一段時間,通過親昵、嬉戲等方式加深感情,之后才能生育后代。 所以從繁育后代來看,斑馬并不適合在圈養的條件下完成繁殖。

第四,性情如何

危險的動物當然很難被人類馴化,比如獅子老虎只能被馴服,而無法被馴化。灰熊是雜食性動物,符合飼養成本低的條件,生長速度也快,繁殖條件要求也不高,但是灰熊太兇猛,對人類的威脅太大,根本不太可能大規模圈養。

斑馬看起來人畜無害,但是它們的性情十分暴躁,尤其嘴巴咬住人之后根本不松口。數據顯示,美國每年被斑馬咬傷的飼養員比被獅子咬傷的還要多。 所以從性情上來看,斑馬性情暴躁,不適合被馴化。

第五,膽子夠不夠大

有些動物受到驚嚇之后,緊張成都不會太高,比如綿羊、山羊等,但有些動物受到驚嚇就會變得神經質,比如羚羊被嚇到會撒腿就跑,所以膽子小的動物就無法被馴化,它們見到人類會緊張的吃不下飯。

斑馬跟野驢一樣生性機警,進食的時候時不時四處張望,一旦有危險就會停止進食,并發出長嘶警告同伴,整個群體就會迅速逃跑。當然了,生性機警并不代表它們膽子小,畢竟動物園圈養的斑馬還是能夠正常生活的, 所以從膽子上來看,斑馬符合被馴化的條件。

第六,是否群居

相信很多朋友都知道,人類馴化馬跟馬的一個特點有關,就是馬是群居動物,它們有很強的家庭觀念。一群馬往往只有一只領頭的首領,人只要馴服了馬群的首領,群體的其他成員也會自動「臣服」于馴服它的人,把人類當老大。

也就是說,早期人類從野外捕獲馬來馴化時,只要抓住領頭的就可以抓獲一大群,這自然會受到人類的歡迎。斑馬雖然也是群居,但它們這種群居是為了共同防御外敵,彼此之間誰也不服誰,抓走了首領并不會讓其他成員也跟著走。

其實被馴化的大型食草動物都是群居動物,而且群體內都有首領,有等級, 人只需要控制首領,就可以控制整個群體,斑馬顯然不符合這個要求。

總得來說,很多動物雖然能被馴服,但只有很少的動物能真正被馴化,斑馬耐粗飼料,飼料成本低,但它們性情暴躁,會攻擊人,而且生長速度慢,又不好控制,不符合被馴化的幾個必備條件,也就不會被人類馴化了。

4、結語

在世界范圍內,體重達到一定水平、生活在陸地上的大型食草動物,至少有150種。但在過去的幾千年時間里,真正成功地馴化的大型食草類動物,當然也包括一些「食物以植物為主」的雜食性動物,只有14種動物。

斑馬之所以沒有被人類馴化,主要是因為它們的性情暴躁,馴化它們要冒很大的危險。當然了,想要騎斑馬也不是件容易的事情,哪怕是一匹已經被馴服的斑馬,也很少有人騎。

關于斑馬的話題就介紹這麼多,最后問大家一個問題: 斑馬的皮毛究竟是黑底白紋還是白底黑紋?歡迎在下方評論區寫下你的答案,我們一起討論!

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