大腳鳥現身!雌鳥不管孵蛋,把蛋產在土坑里,靠爛葉發酵來孵小鳥

aiya 2022/11/22 檢舉 我要評論

在印度尼西亞,蘇拉威西島是其中部的一個最大的島嶼之一,也是地球上排名第11位的大島。不過,這個島引人注意的不是它的面積大,而是它的形狀很奇特,酷似中國漢字的「斤」字,由四個長而狹窄的半島向北、東北、東南和南伸出。

蘇拉威西島擁有許多世界上最獨特的生命形式,在這里可以看到高等動物和低等動物生活在一起的有趣場景。鳥類也有34%是當地特有品種,把蛋產在土坑里靠爛葉溫度來孵化小寶寶的蘇拉冢雉就是其中之一。

01大腳鳥:頭上聳立著獨特的盔,一雙大大的腿腳強健有力,適合挖坑

一般來說,冢雉可從形態分類為蘇拉冢雉、摩鹿加冢雉、眼斑冢雉、叢冢雉、營冢雉,不少種類因人類過度狩獵和棲息地遭受破壞,而瀕臨滅絕或從部分地區消失。

蘇拉冢雉,當地人叫巨腳鳥,也有人叫蘇拉威西冢雉、西里伯斯大頭雞、營冢鳥,是印尼國寶。蘇拉冢雉看起來像一只漂亮的公雞,雖然也是鳥類,但它們不愛飛行,更喜歡像雞一樣四處奔走,弄得很多鳥都瞅不起它們。

作為一種大型的地棲鳥類,蘇拉冢雉長相十分奇特,頭頂上聳立著獨特的盔——羽冠,像戴著一頂帽子,很容易辨認。它體大如雞,體長50—70厘米;有一對紅撲撲的小臉蛋,嘴呈圓錐狀,為黃綠色,短厚而彎曲,臉上眼睛周圍有粉紅色;頭部、頸部和尾羽的上面均為鐵灰色,背部栗色,胸部和腹部為紅褐色。

最為神奇的是,它那雙大大的腿腳,強健有力,有一部分裸出,呈黃綠色,與大公雞相似,但后爪特別長,非常適合挖坑和推土填穴的工作,所以被人稱為「巨腳鳥」,當然與鴕鳥相比,那是小巫見大巫了。

蘇拉冢雉棲息在低地森林以及農田附近的灌木叢里,僅分布于印度尼西亞的蘇拉威西島、班加島和蘇拉群島。它們性情孤僻,喜歡在夜間活動,常常單獨活動,即使是繁殖季節也很少成對活動。它們主要吃各種植物的花、種子以及各種果實,也吃白蟻、甲蟲及其他細小的無脊椎動物。

02造窩:挖一個大坑,叼來雜草與枯葉,扔進坑里就是一個家

眾所周知,絕大多數鳥媽媽都是親自孵卵并照顧雛鳥長大,每到繁殖季節,大多數雌鳥都把卵產在窩里,然后趴在卵上,用體溫來孵卵。但蘇拉冢雉媽媽卻是用「挖坑」的另類方式孵蛋,而且只管下蛋,不管雛鳥。

蘇拉威西島條件惡劣,晝夜溫差很大,為了能保證自己的卵得到一定的溫度正常孵化,每年秋天,雄鳥就開始了給未來的寶寶們營造一個大大的孵化室。

先用自己強壯的雙腳,不分早晚,在地面不斷刨土,花了1-2周的時間挖出一個約深1米、直徑2.5米的大坑,接著要做的就是,叼來一些枯枝、雜草、亂葉等植物殘渣扔進坑里。

很多時候,為了填滿這個大坑,雄冢雉會把方圓幾十米甚至上百米內的植物枯枝爛葉都叼回來,這個對于它們的體型來說,絕對是個類似人類修建高樓的大工程。

有人要問了,雌鳥去哪里了呢,雪靈谷想告訴大家的是,你作為「男鳥」,沒有新房子,誰姑娘家家的(女鳥)會嫁給你呀!

03產卵:雌鳥產卵后就完事大吉,四處「旅游」也不回家,把孵鳥的任務交給了雄鳥

從旱季忙到雨季來臨,雄鳥建造的「新房」終于可以投入使用了——因為只有下過雨后,雨水滲入底層,枯枝落葉才會發酵,并產生熱量。

當「新房」內部的溫度達到33.3℃時,一直守侯在旁的雄鳥便登上冢頂,在上面扒開一個深洞,大聲招呼雌鳥前來產卵。雌鳥看到這麼漂亮的房子,就會搬過來住,開始產卵。就這樣,每隔2-3天,雌鳥就產下一枚卵,最多能產35個。每枚卵的重量都很大,約有家雞大小的5倍左右。

這時,雄鳥并不閑著,一邊守著雌鳥,一邊把卵的尖頭朝下豎著放好。奇怪的是,這跟其他鳥把卵平放的方式完全不同。鳥類學家找到了原因:因為鳥卵內都有一個活動的氣室,如果它們的卵是平放的,氣室就會移到胚胎上方,隨著發育,氣室會越變越大,壓迫胚胎。

雌鳥在「孵化室」里把產完卵了后,這時雌鳥就完事大吉,也算完成了任務,揚長而去旅游了,再也不用回到土冢,也不對土冢中的溫度進行調控。

后續填坑以及 「日常管理」就由雄鳥來做。雄鳥急急忙忙把挖出來的沙土再堆上去,形成一座直徑約3米、高約0.6米像墓穴一樣的大土冢。你不要以為這事就這麼玩了,雄鳥也可以休息了,其實,事情還沒完,才剛剛開始。

04孵鳥:借樹葉腐爛發酵產生的熱量孵卵,為了鳥寶寶,雄鳥一年幾乎要辛苦10個月

很快,冢內各種植物葉子堆積發酵,溫度升高,卵逐漸開始孵化。但是營冢鳥卵孵化時需要較恒定的溫度,而堆肥發酵產熱很難做到恒溫。

為了克服這一矛盾,聰明的雄鳥一天到晚守在孵化室旁邊,還在樹葉堆上打一個小洞,用翅翼下部無羽的部分貼進腐土堆或把頭深深地探進去,用自己的皮膚當做「溫度計」感知里面的溫度高低。

在孵鳥這漫長的日子里,堆積物的腐爛發熱情況和外界氣溫都在不斷變化。春天,天氣比較暖和,雄鳥每2-3天在樹葉堆上打一個洞,排除過多的熱量。

夏天,太陽輻射強烈,如果溫度高于34℃,雄鳥便加厚樹葉堆上的泥土,以免太陽過度烘烤。每天清晨天氣涼爽時它還扒開泥土,讓墓冢通風降溫。

到了秋天,樹葉產熱和太陽輻射都在減弱,溫度低于33℃,雄鳥在正午時才揭開泥土,讓太陽將樹葉堆和泥土曬暖,然后再將泥土重新蓋在樹葉堆上。

從秋到冬,從春至夏,雄鳥幾乎要辛苦10個月左右,單單堆積這個巨大的孵化房就要花上4個月的時間。它是如此盡職,竟能成功地將冢內的溫度控制在33.3℃左右,上下偏差不超過1℃的范圍。

05出窩:剛出生的小鳥24小時后就能飛翔,不識其父母

在雄鳥精心呵護下,經過9-12周的孵化期,雛鳥在土下約90厘米深處破殼而出 ,令人驚奇的是,這些雛鳥不僅要啄破蛋殼,而且還要從卵室開始挖洞,經過艱難的15-20小時才得以鉆出卵室,見到外面陌生的世界。

獨立的生活也許從此就開始了,因為它們的「父母」對它一點兒也不關心,視它們如路人,就好像不是它親生的。同樣,這些剛出生的小雛鳥也不認其「父母」,就連天天為它辛勤勞作的「父親」也不認。

它們出世一小時后,就能在地面拍翅奔跑。一天后就能笨拙低飛,有時甚至能飛到矮樹枝上休息。就這樣離開了「父母」自謀生路去了。它們會自行覓食及保護自己,免受蜥蜴、野豬或野貓等掠食者的襲擊。

大約一年后,雄鳥發育成熟,它們也能像「父母」那樣從事辛苦的營冢工作了。這種習性純粹出于本能,因為它們從來沒有向雄鳥學習過,話說,也沒地方學習呀。

結語:最心大的媽媽,管生蛋不管孵蛋

除了蘇拉營冢這樣挖坑筑「墳」的,有些種類的家雉干脆直接在沙灘或者森林中挖個坑后產下卵,覆蓋沙土后就不聞不問,白完全依靠陽光、火山帶來的熱量孵卵,堪稱自然界「最心大」的媽媽!

雪靈谷自然實驗室/出品

參考資料:全球物種名錄、中科院動物研究所


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