燕子年年都要飛往南方越冬,那南方到底在哪?只能說我們格局小了

aiya 2022/10/31 檢舉 我要評論

天氣逐漸轉涼,許多鳥類都已經飛向南方準備過冬了。

大部分人都知道一些鳥類在冬天時會飛往更加溫暖的南方,但估計很少有人知道這個南方到底是哪里,它到底有多南。

鳥類遷徙的南方到底在哪里?

我們經常把寒冷和遷徙聯系在一起,但其實像鳥類這種恒溫動物對寒冷的適應性是很強的,所以它們并不是簡單地被寒冷擊退,真正的原因主要是食物。

拍攝:火金王者

天氣冷起來的時候,一些鳥類所能獲得的昆蟲等食物就減少了,所以它們選擇了遷徙,去往一個食物更充沛的區域。

這些季節性遷徙的鳥類被我們稱作為 候鳥,候鳥大多時候對食物的要求比較高,它們通常是完全捕食昆蟲的鳥類;與候鳥對應的便是留鳥,留鳥顧名思義就是留在原地過冬的鳥類,這些鳥類的特點往往就是不太挑食。

圖:喜鵲就是典型的留鳥,它們啥都吃

所謂候鳥遷徙的南方,并不是特指某個地方,不同的候鳥有不同的「南方」。

有一些候鳥的遷徙可以是非常短的移動,比如從山頂轉移到了山腳,這樣氣溫會發生變化,生物群落也會相應發生變化,它們就又可以吃到自己喜歡的食物了。

這個時候可能不應該稱之為南方了,應該是向上或者向下遷徙了。

有一些候鳥則是中距離的遷徙,這些鳥類只是向南轉移了千把公里,找到一個食物相應充足的地區便停留下來,等到了春天的時候,它們又繼續北上完成繁殖大業。

圖源:Thermos

實行中距離遷徙的候鳥,它們的南方基本就是一個相對溫暖的區域,而且不固定,基本是天氣繼續轉冷,食物減少后便繼續南遷。

真正有意思的是那些跨越大陸板塊,歷經幾個月時間,飛行上萬公里的遷徙,這些我們可以稱之為長距離遷徙的候鳥。

它們遷徙是從具有寒冷冬天的地區,飛往沒有明顯季節變化的熱帶地區,熱帶地區便是這些候鳥的南方。

除了南方不盡相同之外,候鳥的遷徙也不是一蹴而就的,它們基本是走走停停,到了目的地之后才會做一個較長時間的停留,然后便開始返回。

追蹤北京雨燕,圖源:張為民/光明圖片

2014年至2018年,中國的研究團隊對北京雨燕的遷徙進行了追蹤[1],其結果令人意想不到。

北京雨燕的遷徙過程

北京雨燕是中國比較出名的候鳥,也是唯一一種以「北京」命名的候鳥,不過它們并不是只生活在北京,而是北緯40°左右的亞歐大陸很多都有它們的身影。

北京的北京雨燕一般在每年7月底和8月初的時候開始遷徙,從2014年至2018年期間,研究人員總共給66只遷徙的北京雨燕佩戴上微型光敏定位器,以此來跟蹤它們的遷徙路線。

圖:灰色陰影部分是北京雨燕的分布范圍

其中有25只雨燕的數據被回收,這些數據顯示,北京雨燕從北京出發并不是直接向南飛行,而是先向西北方向進入蒙古國,而后進入我國的新疆北部,然后在新疆北部跨越準噶爾盆地進入中東,這段幾千公里的旅程它們差不多只用了半個月。

在8月中旬的時候跨越紅海進入非洲,并在非洲一路南下,最終在11月初到達目的地——南非,全程飛行了14733公里,用了111天。

圖:北京雨燕遷徙路線和時間

所有的雨燕都有著強大的飛行能力,但是它們并不是傳聞中那樣一刻不停地飛往南非,這個可以通過它們的飛行時間來判斷。

北京雨燕季節性遷徙的時候,它們中途會停留2-6次,停歇的時間達到71天,停歇的時間達到總遷徙時間的64%左右,而停歇的地方主要包括剛果盆地周邊,以及紅海西南岸和里海南岸。

雖然一些候鳥的遷徙路線和距離,以及時間都非常驚人,但是 相對于候鳥的越冬遷徙,候鳥在春季返回那才是這些鳥類最奇 怪行

它們放棄了一個不太會有明顯季節性變化——食物不怎麼會發生變化的越冬地點,而選擇花上很長的時間飛往一個會有明顯季節變化的地方。

更有趣的地方是,相對于越冬遷徙,返程的遷徙候鳥更加倉促,有明顯直奔目的地的意思。

就拿北京雨燕來說,它們于來年的2月開始返程,而返程遷徙的時間只有64天,中途只停歇了1-2次,最多只停留了36天。

那麼問題就來了,為什麼候鳥要這樣大費周章地來回奔波呢?

遷徙帶來了更多后代

在繼續討論這個問題前,我們首先需要了解一個前提,那就是這些遠距離遷徙的候鳥,它們原本的家到底是在哪里,比如北京雨燕,它最早是在北京進化的,還是在南非進化的。

其實就現有的證據而言, 大部分會遷徙到熱帶地區越冬的候鳥,都是起源于熱帶地區,然后季節性地遷徙到其它地方,冬天只是它們回家了而已。

現在,我們再來想一下,候鳥歸來后它們在干嘛,就可以清楚地知道它們為什麼要這樣來回奔波了。

候鳥和所有遷徙的動物一樣,它們的目的都是為了繁殖你會發現候鳥回來的第一件事情就是筑巢,然后就是生產后代,養大就走。

所以,它們不留在越冬的熱帶地區繁殖,原因只能有一個,那就是在這些地方繁殖的話,后代的存活率會更低。

關于這一點,有鳥類的研究人員觀察過遷徙鳥類和它們非遷徙近親后代的個數, 一般而言,遷徙的鳥類一次可以撫養4-6個后代,而它們的熱帶近親只能撫養2-3個后代[2]

不難發現,熱帶地區雖然常年都有著比較充足的資源,但是競爭也同樣激烈,所以無法養更多的后代;

而那些會季節性變得寒冷的地方,雖然偶爾會條件惡劣,但是競爭也更小,最重要的是這些地方會有一段食物突然爆發的時段——春夏,這是繁殖更多后代的機遇。

所有這些驅動了候鳥長距離遷徙,即便是一年需要飛行3萬公里,橫跨不同的大陸,路途上到處是危險的「遷徙陷阱」,它們也要去完成這一壯舉。

最后:鳥類如何完成遷徙?

還有一個比較有意思的問題,幾萬公里的路程,鳥類是如何認識路的呢?

好吧,這個問題至今無解,只有幾個假設。

中短距離的遷徙很簡單,這些候鳥是跟著食物的豐富度和競爭激烈情況轉移陣地就好了。

但是像北京雨燕這樣的長途遷徙,只是跟著食物和競爭情況走的話,它們很難每年保持同一路線。

有些研究指出,這些長距離遷徙的鳥類,它們的遷徙是寫入基因的本能,而激發它們遷徙的因素,包括日照時長,太陽位置、月亮、星星的位置,以及感應地球的磁場。

不管怎麼樣,這些候鳥是大自然的奇跡。

參考資料:

[1]徐譚.中外研究團隊首次精確揭示北京雨燕遷徙規律.光明日報.2022.7.1

[2] The Basics Of Bird Migration: How, Why, And Where.allaboutbirds.2021.8.1


用戶評論
你可能會喜歡