生存不易,就連吃草也得長途跋涉,這只兔子49天跑路388公里

aiya 2023/01/12 檢舉 我要評論

北極的秋天,大地褪去夏天的綠色植被,露出褐色土地。

一只北極兔正躲在巖石后的巢穴里,抓緊時間哺乳它的 3只幼崽,希望兔寶寶能多吃點奶多長點肉,儲備足夠的熱量和體力,熬過即將到來的漫長寒冬。

靜謐時光突然被打斷,遠處山坡上,出現了幾頭白狼的身影。白狼(灰狼亞種,又叫北極狼)在山坡上溜溜達達,四處尋找午后的餐點。

眼看白狼距離巢穴越來越近,北極兔沒有片刻猶豫,立即挺身而起,一躍跳出巢穴。

雪白的兔子在大地上奔跑,瞬間就吸引住捕食者的目光。 北極兔是世界上跑得最快的野兔之一,四肢著地全力前進時,時速為64公里/小時。這個速度,已經跟白狼的奔跑速度相當了。 跟狼相比,北極兔個頭小機動性更強,一個懸停急剎,玩一個漂亮的漂移,就能把野狼拉下一大截距離。一頭白狼追不上一只兔子,通常都要2、3頭狼一起合圍,才能捉到一只北極兔。

引導狼群離開巢穴的北極兔,唯恐還沒有吸引住全部火力,在奔跑途中突然直立,只用2條后腿跳躍。像袋鼠一樣跳躍前進,是北極兔的特技,它直立跳躍時速度為45公里/小時。雖然直立速度沒有四肢著地時快,但是姿勢奇特,在平地上更加醒目。

北極兔變換姿勢奔跑,吸引狼群遠離巢穴后,最終沒能逃脫白狼的追捕。更遺憾的是,北極兔以身誘敵,企圖換回寶寶平安的策略也失敗了。狼群捉到北極兔后,重新返回兔巢原地,把剩下的 3只兔寶寶也一并收羅干凈。

妳是不是在想,一次減少 4只兔子沒關系,兔子繁殖力極強,過幾天又生下一窩了,數量不用愁。家兔和其他野兔比如草原兔和雪兔,一年可以繁殖好幾次,生產好幾窩幼崽,但是北極兔不行。 兔群里,最難養育后代的兔種就是北極兔了,它一年只能生產一窩小兔。

生活在寒冷地帶的北極兔,日子過得比其他兔子要更加艱辛,我們從頭說起。

北極兔跟家兔的不同之處

北極兔,分布在格陵蘭島沿海和整個加拿大的北極地區,以生活地域來命名。

北極兔是個頭最大的野兔,身長43~70厘米,體重2.5~5.5公斤,最重的北極兔有8公斤,8公斤已經比家貓還重了。

有同學提醒我,最大的兔子根本不是北極兔,巨型兔里好多兔子體重都超過 8公斤沒錯,世界上最重的兔子是一只名叫大流士的公羊兔,體長1.3米,重22.5公斤,比北極兔重4倍。但是公羊兔是穴兔(家兔),不是野兔。

兔形目、兔科、兔亞科里有3個屬:野兔屬(曠兔),穴兔屬(家兔)和棉尾兔屬(林兔),北極兔是野兔屬里個頭最大的一只,也是味道最可口的一只。

我們用數據說話,北極兔的脂肪含量為20%,它是體內脂肪含量最高的兔子,相比之下,做麻辣兔頭的家兔,體內脂肪含量只有2.1%,北極兔比家兔脂肪含量多了近10倍。家兔肉又柴又干,而北極兔就完全不同了,肉體肥瘦相間,汁水豐富,它是北極捕獵者野狼、狐貍和雪鸮最心儀的優質食物。愛斯基摩人說,北極兔肉清甜可口,特別是兔耳朵,更是世上罕見的美味。

生活在北極圈里的北極兔,用一身厚實的脂肪抵御嚴寒。它的體溫一直維持在 38.9℃,冬天也不冬眠。北極兔以降低基礎新陳代謝率的方式節約能量,減少飲食,應對苦寒。

在北極短暫的夏天里,北極兔拼命進食,以素食為主,包括虎耳草、矮柳、漿果、苔蘚地衣,但是有時也吃肉,它會吃魚,還有馴鹿的尸體。在食物充足的夏天,北極兔長得最壯最胖,到了忍饑挨餓的冬天時,體型會縮小一圈。

除了多吃之外,北極兔在夏天最重要的任務就是繁殖后代。它在 4、5月尋覓伴侶,懷孕 53天6、7月產下后代,一胎有 2~8只幼崽。 北極的食物資源貧乏且珍貴,北極兔每年只能在夏天繁殖一窩幼崽,兔媽媽要趕在冰雪來臨之前,把兔寶寶喂養長大。

除了一年只繁殖一次之外,北極兔的幼崽跟家兔也有明顯區別 。家兔幼崽出生時沒有毛發,不能站立,眼睛也閉著看不見。而北極兔幼崽出生時個頭更大,皮毛披掛整齊,睜著眼睛,小兔出生后半小時就能蹦跳。

跑得最遠的兔子

當北極圈第一場雪降臨的時候,北極兔的幼崽已經長大。褪去一身灰色毛發,換上雪白的冬裝。

跟北極狐一樣,北極兔也會換裝。 除了一部分生活在最北邊的北極兔,終年保持雪白皮毛之外,另一部分生活在稍微南邊一些的北極兔,夏天是一身灰褐色的皮毛,冬天才換成雪白色。

除了耳朵尖是黑色之外,北極兔身披白毛,在雪地里縮成一個個的雪球,跟背景融為一體,一眼看去很難發現。 北極兔除了脂肪含量比家兔要高很多之外,皮毛厚實度也遠遠超過家兔,另外,為了減少散熱面,北極兔的耳朵長度比較短。

(考個眼力,妳找到圖片里的北極兔了嗎?)

靜止時是一只球的北極兔,站立時立馬換了一個模樣。北極兔有一雙大長腿,腿長超過家兔,它的奔跑跳躍本領也比家兔更強,一跳就在 3米開外。

一雙長腿除了跑得快、跳得遠之外,還能走遠路。北極兔是兔科所有兔子里,耐力最強,跑得最遠的一種。普通野兔和穴兔,都在巢穴附近活動,在單一熟悉的領地內度過一生,并不會長途跋涉。但是北極兔打破了「兔子不遠行」的趨勢,它像一頭北方的狼一樣開疆拓土。

2019年夏天,生物學家給 25只成年北極兔戴上項圈,跟蹤它們的行程。北極兔最早在 8月份就離開夏季棲息地(圖片上綠色小點), 11月份之前全部抵達哈森湖的冬季場地(圖片上藍色小點)。 平均遷徙時長為40多天,跑路速度有快有慢,快速前進時,一夜能走10公里

25只北極兔中,遷徙路程最短的一只,一共跑了 198公里路程最長的一只北極兔(雌兔),在49天里一共跑了388公里,比天津到濟南的公路距離還要遠。培根萬萬沒想到,一只兔子能從天津一直跑到濟南。

總結

生活在北極的狼、狐貍、馴鹿,會長途跋涉地尋找食物,但是像北極兔一樣體型瘦小的食草動物,從來沒有走那麼遠路的案例記錄。 同等距離的長途跋涉中,北極兔消耗的能量比馴鹿要多得多,遇到的危險也比馴鹿要多得多。

北極兔為什麼要花費大力氣,冒著大風險跑那麼遠的路?

原因很簡單,跑得遠才能吃得飽。在北極兔生活的主場,夏天只有 5%~10%的植物覆蓋率,其余是光禿禿的地面。北極兔愛吃的矮柳只有 2厘米高,而且生長緩慢,為了找尋足夠的食物,北極兔不得不擴大巡游范圍。

兔生艱難啊,在植被稀疏,環境惡劣的領域生活,就算只吃草,也得跑上幾百公里的路才能填飽肚皮。

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