小鼷鹿:比兔子還小,下了水就不會動,云南為它修建專用大橋

aiya 2022/12/29 檢舉 我要評論

云南,因為有著特殊的地理環境,所以總是會發現超出人們想象的動物。比如今年6月,西雙版納就拍到一種神奇動物。

全世界最小的鹿——小鼷(xī)鹿,你聽說過它嗎?

這是少年期的小鼷鹿

比兔子還小的鹿

鼷鹿,也可以叫做鼠鹿,因為它們的外表真的有些像大老鼠。

腦袋尖長,耳朵又圓又薄,烏黑髮亮的大眼睛,身子也是圓滾滾的,柔順的短毛貼在身上,這些特征和老鼠都差不多。區別就在于鼷鹿沒有長尾巴,還有四條細細的長腿。

它們細長的腳尖是分成兩瓣的蹄子,這是偶蹄目的性征。偶蹄目之下有一個鼷鹿科,目前這一科的成員有3屬,總共16種動物,在西雙版納出現的這個小動物是鼷鹿屬的一員,為了表示區別,它們還有一個名字叫 小鼷鹿

如果沒有那麼長的腿,就更像大老鼠了

鼷鹿科的動物外表看起來都很相似,區別在于體型和毛色有些不同,還有個相同點就是體型都很小。即使是這一科里個子最大的水鼷鹿,體長也只有45-85厘米。

而小鼷鹿的體長體只有42到63厘米,肩高不到30厘米,體重更是輕巧,只有1.3-2.4千克。不僅是整個鼷鹿科最小的成員,還是現存有蹄類動物中個頭最小的一種,一些長得肥的兔子都比它重得多。

小鼷鹿看起來只比雞大一點

雖然名字里有個鹿,不過小鼷鹿公母都不長角。體型上雌性比雄性大一點,而雄性的上犬齒很發達,露出嘴唇外,像兩顆獠牙。

因為體型實在太小,這兩顆袖珍獠牙沒有任何威懾力。當然了,小鼷鹿也不會用它攻擊其它動物,只是在爭奪交配權的時候,雄性之間會用獠牙互相啃咬戰斗。

「看看我的牙,超兇!」

說到繁殖,小鼷鹿也挺與眾不同。

一般來說哺乳動物會有固定的發情期,一年就繁殖一次,可小鼷鹿不一樣,它們全年都能繁殖,只是在六、七月交配會多一些。

雖然體型小,不過小鼷鹿的孕期不算短,通常是4-5個月左右,每次基本只生一個。但它們有個獨特的本領,雌性在生產之后一兩天就能再次發情,常常邊懷孕邊哺乳。

奶孩子的雌性小鼷鹿

在有蹄類動物里,小鼷鹿這樣的繁殖能力可以說是非常強悍了。然而就算那麼能生,它們也還是成了瀕危動物,這又是為什麼呢?

遇水則亡?

以小鼷鹿這麼迷你的體型,被其它動物捕食的話毫無反抗之力,為了生存,它們就只能想辦法躲藏或者逃命。

別看它的四條腿只有鋼筆粗細,奔跑和跳躍能力卻都很強。在叢林里逃命的時候,這麼小的個子只要往灌木叢里一鉆,視力不夠好的話,很難發現它們。

吃飯也很警惕的小鼷鹿,與鄰居小松鼠

小鼷鹿是純粹的草食動物,最喜歡吃新鮮的果子、嫩葉,一些花草、還沒腐壞的落葉它們也吃。因為個子小,所以每天只能低著頭在落葉堆里找吃的。

白天樹林里光線明亮,它們會選擇在茂密的樹木或是灌木林里活動,警惕的從一片隱蔽地轉移到另一片隱蔽地,掩藏自己不被捕食者發現。

西雙版納灌木林里觀測到的小鼷鹿

到了夜晚,獨居的小鼷鹿反而會在比較開闊的地方休息。它們會一直保持著警覺,大耳朵一旦聽到有什麼靠近,立刻跳起來撒腿就跑。

經過實地觀測,發現小鼷鹿往往生活在靠近水源的河谷地帶。一來這些地方的低矮灌木更密集,二來是因為它們愛吃的榕樹科植物、木奶果和余甘子之類的植物都長在河谷地帶。

在叢林里覓食的小鼷鹿

既然在河流旁生活,那就免不了「常在河邊走哪有不濕鞋」。有時小鼷鹿被天敵追得走投無路,或者不小心失足跌落,就會掉進水里。

1993年的時候,曾有學者研究表示,小鼷鹿非常怕水,一旦掉進水里很難掙扎起來,就算回到岸上也會倒地不起,需要很長時間才能恢復。

「我的蹄子沾到水了!」

后來經過深入觀察才發現,小鼷鹿這種怕水還是吃了體型太小的虧。

鼷鹿科都生活在熱帶氣候的地區,冬季不太需要保暖,所以毛發很薄。緊貼著皮膚的毛發在它們落水后無法提供任何保溫作用,體溫很快就會流失。

小鼷鹿的細腿顯然也無法游泳,落水帶來的恐慌會讓它們非常緊張。體重太輕立刻會被水流沖走,自己也沒有多大力氣,要在水里奮力掙扎才能回到岸上。

小鼷鹿總是在四處觀察,警惕性非常高

因此,小鼷鹿一旦掉進水里再出來,就需要休息很久,這時候一只野貓都能輕易捕食它們,完全就是「遇水則亡」。

為了保護它,甚至專門建了座橋

2007年,西雙版納展開了鼷鹿保護項目工程。為了這種迷你小動物,政府甚至修了一座30米長的橋。

上世紀九十年代,西雙版納勐臘縣就建立了鼷鹿保護研究基地。在這次保護項目開始之前,相關部門曾在40平方公里內花了一年的時間調查,最終確定中國的小鼷鹿種群只有1000只左右。

小鼷鹿真的只有那麼大

西雙版納地區是小鼷鹿生活范圍的邊緣,東南亞和那里的島嶼才是它們的老家。不過就算數量少,我國也把這種小動物列為了國家一級保護動物。

2008年時,第一個鼷鹿保護工程建成,里面包括繁殖研究試驗場、收容救護中心和食物園等設施,還專門栽種了3000多棵小鼷鹿愛吃的植物。

游客在東南亞遇上的野生小鼷鹿

但在保護之前,國內的小鼷鹿也曾遭遇過死亡威脅。

說到這個,肯定就要提起人類的活動。上世紀五十年代,西雙版納開始發展橡膠種植業,規模逐年擴大,后來大面積種植的經濟作物又加上了香蕉、茶樹等等,這里的雨林就不得不被逐漸「蠶食」。

雨林面積減少帶來的影響非常大,小鼷鹿也被卷了進去。

它們不愛吃人類種植的作物,林地被開墾,導致小鼷鹿躲避天敵所需要的灌木林減少,生存范圍快速縮水。

東南亞人工飼養的小鼷鹿,最愛水果大餐

2006年,勐臘縣旁一個叫大沙壩的地方,建了一座大型水庫,蓄水之后,水位上漲到了674米。

勐臘縣境內是小鼷鹿數量最密集的地方,它們向來喜歡在1000米以下的低海拔地區活動。這座水庫的建成使用,就讓小鼷鹿生活的區域里,水域面積大幅增加。

就算平時獨居,到了繁殖季小鼷鹿也需要互相聯系。水庫把它們原本的領地分隔開,為了繁殖,小鼷鹿就必須涉水過河。

一只雄性小鼷鹿和幼崽,雄性長著小獠牙

游泳并不致命,但小鼷鹿涉水之后的虛弱狀態會讓它們被天敵大量捕食,畢竟它們體型那麼小,雨林中幾乎所有食肉動物都是它們的天敵。

于是自然保護區和相關部門共同行動,在一處被水淹沒的小鼷鹿通道上,搭建了一座長29米、能讓兩張汽車并行的水泥橋,還在上面鋪滿泥土,種上不同的植物,成為小鼷鹿們的專用通道。

經過十幾年的保護,如今在西雙版納自然保護區里,觀測到小鼷鹿的次數越來越多,它們的活動范圍也逐漸擴大。

也許以后去西雙版納旅游,就會偶遇這種小精靈呢?

西雙版納國家級自然保護區拍攝到的小鼷鹿

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