把自己玩到瀕危的動物,取下大腦都能活,科學家用它研究再生之謎!

aiya 2022/12/21 檢舉 我要評論

有這麼一種動物,斷了手腳很快就能再生,就算腦子被取走也能再長出來,因此被科學家研究了一百多年。

同樣還是這種動物,既是世界瀕危的珍稀動物,又是花鳥市場里20元就能買到的熱門寵物。

它就是 墨西哥鈍口螈(yuán),也叫做 六角恐龍

六角恐龍:我真的是瀕危動物啊!

全國各地花鳥市場都有的六角恐龍,價格基本都是幾十塊一條,品相最好的也就百來塊,甚至很多讀者肯定有養過或者正在養的。

那麼,這種動物會被海關截獲的話,難道它真的是什麼保護動物嗎?如果是的話,全國那麼多買家和賣家,難道都要牢底坐穿?

「打個招呼吧。」

咱們先介紹一下它的真實身份。

墨西哥鈍口螈,原產地在南美洲,只生活在墨西哥中部的霍奇米爾科湖和澤爾高湖。現在世界各地都有人把它當寵物養,也叫做美西螈或者六角恐龍。

除了老家的這兩個淡水湖,六角恐龍還會出現在墨西哥的菜市場里,是當地傳統的阿茲特克菜里的重要食材。

「我知道你在想什麼」

然后呢,墨西哥鈍口螈的確是《華盛頓公約》附錄二里的動物,也就是「沒有立即的滅絕危機,但需要管制交易情況,以避免影響到其存續的物種」。因為我國在1980年加入了這個公約,所以公約附錄二里的動物,在國內就享有二級保護動物的待遇。

在全世界最權威的《世界瀕危物種紅色名錄》2019版中,墨西哥鈍口螈被列入 極度瀕危的物種里,這一級別的動物,野生種群即將滅絕的機率非常高。

打呵欠看起來也是呆呆的

是的,野生的墨西哥鈍口螈已經不剩多少了,生存面積不足10平方公里,在當地早已是禁止捕撈的動物。

那現在花鳥市場里20塊一條的六角恐龍,又是從哪里來的呢?

市場上常見的3種顏色

這就要追溯到1863年了。這一年歐洲人將6條墨西哥鈍口螈帶到了法國的巴黎植物園,養著養著發現了這種動物有許多奇妙的生物特性,就此開始了對它們的研究,這一研究就是一百多年,到今天都沒停止。

6條墨西哥鈍口螈當然不夠這麼多年的研究,理所應當要進行人工繁殖。墨西哥鈍口螈很能生,一次產卵的數量少則兩百枚左右,多的話能有上千枚。

所以從理論上來說,現在全世界花鳥市場里的六角恐龍,都是當年那6條墨西哥鈍口螈的后代。而經過了一百年的人工飼養,這些六角恐龍早就沒有了野外生存的能力,就算放歸野外也沒法增加種群數量。

在魚缸里生活得很快樂

靠自己的實力成為瀕危動物

按照慣例,每當咱們說起一種野生動物怎麼瀕臨滅絕的,肯定少不了人類的種種「禍害」,到六角恐龍這里,也逃不脫這種噩運。

科技進步、城市發展,把原本屬于野生動物的自然環境破壞得很徹底。棲息地縮小,還有人類排放出來的各種化學廢料,都給野生動物帶去了滅頂之災,墨西哥鈍口螈也是一樣的,野外種群一直都在極危這個級別。

不過,六角恐龍的瀕危,也許還有一部分原因是靠自己的實力。

看起來智商不高的樣子

只要養過的人都知道,六角恐龍對水質和水溫都非常挑剔。

在它們的墨西哥老家,所生活的水域溫度很少會達到25攝氏度以上,冬天常常能降到零下。它們又喜歡躲在陰暗的水底或者洞穴里,所以只能適應14-20度的冷水生活,一旦水溫超過25度不用多久就會生起皮膚病。

六角恐龍對水質的要求極高,卻又不喜歡流動的水,因此日常飼養的話最少兩天要換一次水——即使魚缸有過濾設備也要換,否則它也會生病。

六角恐龍是蠑螈的一種,屬于兩棲動物,有著很多兩棲動物共同的毛病,那就是「近視眼」,只能看見會動的東西。它常年生活在陰暗的環境里,眼睛對光線也不敏感,總的來說,基本上就是個瞎子。

因此,它們分不清什麼是能吃的和不能吃的,只要嘴巴吞得下,任何東西都有可能被它們吃掉,尤其是會動的。包括但不限于小魚小蝦小蝌蚪、小石子、樹葉,還有同類的手和腳。

六角恐龍捕食小魚的速度很快

雖然六角恐龍吃東西的動作看起來非常迅猛,但有時反應卻又慢得過頭,讓人看了就會忍不住想,這家伙是自己把自己餓到瀕危的吧?

反應實在太——慢了

而且這種慢到令人發指的速度,對于六角恐龍來說并不是特例。

很努力,也很配合喂食,但就是吃不到

也許人工飼養的六角恐龍要嬌氣一些,但它們人工飼養的歷史只有一百多年,還不足以讓一個物種的生活習性發生非常大的改變,所以從六角恐龍身上還是能看出,它們生活在野外的老祖宗墨西哥鈍口螈,同樣是稍不注意就死給你看的脆弱生物。

說到這里不得不提一句,前文所有圖片中的六角恐龍,都是經過人為挑選繁殖出來的。雖然互動性差了一些,但相貌呆萌可愛,所以很多人都是養來觀賞的,四舍五入也算是保護了這個物種,不至于徹底滅絕。

而野生的墨西哥鈍口螈,是長這樣的:

別懷疑,就是那麼丑

特技是斷肢再生和永遠長不大

蚯蚓被砍成兩段,就會長成兩條蚯蚓——因為是低級的無脊椎動物,所以蚯蚓才會有那麼強的再生能力。

而六角恐龍的身體構造、基因復雜程度等等方面都遠超蚯蚓,卻擁有和它差不了多少的再生能力。

前面我們說過,六角恐龍吃東西不分敵我,養在一起就會自相殘殺。換做別的寵物,斷了手腳是絕不可能再長出來的,甚至可能危及生命,但六角恐龍卻無所謂得很,只要好吃好喝,過段時間就能長回原樣。

黑色六角恐龍,像不像動畫片里的無牙仔?

人類科學家們可不會放過這麼厲害的技能,從很久之前就開始研究六角恐龍身體再生的原理。

六角恐龍的再生能力是現有脊椎動物中最強的。科學家們曾做過一個實驗,在一條六角恐龍腦袋上鉆了一個小洞,取出一部分它的腦組織,短短兩個月后,這條六角恐龍的大腦就恢復了原樣。

如果能研究出它再生的秘密,并且成功把這種技術用在人類身上,將會拯救無數被病痛折磨的人。因此,六角恐龍還登上了國際頂級學術期刊《科學》雜志的封面。

六角恐龍的封面靚照

除了超強的再生能力,科學家們喜歡六角恐龍還有另一個原因,那就是它們能「永葆青春」。

這就要從蠑螈這個物種開始說起了。蠑螈是兩棲動物,和青蛙一樣,要在水中產卵、孵化。幼年一直生活在水里,用鰓呼吸,等到成年時,它們會爬上陸地生活繁衍,不僅改用肺呼吸,整體外形也隨之變化,這個過程叫做兩棲動物的「變態」。

六角恐龍的近親——虎紋鈍口螈的成年形態

其它蠑螈都要變態之后才會性成熟,才能結婚生子,六角恐龍就是這麼與眾不同,它不用變態也能性成熟,照樣繁衍后代。

六角恐龍在水里的話,壽命能達到10-15年,有些超級長壽的個體甚至能活到25歲,可以說「至死都是少年模樣」。而在變態之后,最多只能活5年。

不過它們畢竟還是蠑螈,也不是不能變態,只是對它們來說比較殘忍,成功率也很低。

多可愛的幼年體

有人試驗過,只要逐漸減少六角恐龍缸里的水量,到最后完全不能淹沒它們的身體,它們就會慢慢轉變成用肺呼吸。只需要幾個星期,就能變態為成年的樣子。

也許你會好奇成年六角恐龍長什麼樣,在放圖片之前,要先解釋一下,六角恐龍的「角」其實就是它用來呼吸的鰓,正式名稱叫「鰓絲」,養得好的六角恐龍,鰓絲看起來就毛茸茸的很可愛。

在變態過程中它慢慢轉為用肺呼吸,鰓自然就會退化消失,所以成年六角恐龍是個禿腦袋,如果想象不出來的話,那就看看真實的照片吧。

不能說丑,只是單純的不好看

說到這里,在國內養六角恐龍的圈子里,還有個傳說值得一提。

曾經有人養了一只六角恐龍,但他很懶不給人家換水,缸里就越來越臟。他的六角恐龍倒是沒有別人家養的那麼嬌氣,水一臟就直接去世,而是堅強地爬上了岸,自己完成了變態。

只是看看這個小家伙在水里的可愛模樣,如果你想養的話,還是別把人家逼到變態了。

未成年和成年根本就是兩個物種

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