北極熊扔大石頭精準地砸暈海象!北極熊也會使用「工具」?

aiya 2022/11/09 檢舉 我要評論

北極熊,不但是現存最大的熊類,還是現存最大的陸地食肉動物。雄性平均體重約為450公斤,雌性體重約為雄性的一半。作為陸地上的頂級掠食者之一,北極熊以其高達1200 PSI的驚人咬合力和約有30厘米寬帶有超過5厘米長爪刃的有力腳掌,在其生存區域內沒有任何敵手,是稱霸一方的存在!

在北極熊強壯而有力的前肢帶動下,它一掌就能拍暈體型相對較小的獵物,但在面對體型巨大的海象時,就顯得有些力無所適從,這可能也是北極熊捕獵海象成功率不高的原因之一。

可是,如果有人說事實并非如此,在面對體型巨大的海象時,北極熊有時會舉起大石頭或者冰塊將海象砸暈,然后靠近「補刀」,甚至能在懸崖上準確命中海象頭部,你會怎麼想?

咱們試著想象一下,在冰凍的北極,一頭被冰雪偽裝著的北極熊跟蹤一頭毫無防備的海象,它慢慢地靠近,然后抱起一塊大石頭猛擊海象頭部……

聽起來這可能像我們在卡通片中看到的畫面,并不是在自然界中真實存在的對嗎?就像我們在看《倒霉熊》貝肯的故事。

但幾個世紀以來,在北極生活的因紐特人一直在與去那里考察的研究人員分享著一些這樣的故事。據因紐特人描述,北極熊會舉起、投擲沉重的巖石和冰塊殺死體型巨大的獵物。

關于這種描述的記錄最早出現在18世紀晚期,一位博物學家 1780 年在《Fauna Groenlandica》一書中寫道,北極熊抓起相當大的冰塊,并將冰塊準確地投擲到海象的頭上。

在此之后關于北極熊用大石頭和冰塊襲擊海象的記錄還有很多,例如:

1883年的一篇文章描述了一頭北極熊用爪子抓住一大塊冰,然后后腿站立用巨大的力量把冰塊砸在了一頭半成年的海象頭上。

1925年另一份因紐特人描述的記錄指出,一頭北極熊小心地選擇了一頭小海象,然后用巨大的力量將冰塊砸向它,使那頭海象喪失了行動能力。

其中最經典的是1865年一位北極探險家在《北極研究和愛斯基摩人的生活》一書中寫道:一頭北極熊爬上高高的懸崖,向懸崖下的海象扔了一塊大石頭,大石頭以驚人的準確性擊碎了海象厚厚的頭骨。據介紹這段記錄是根據來自巴芬島的向導的描述,同時這位探險家還據此創作了一幅版畫。

這位探險家相信,北極熊能在投擲大石頭和冰塊時準確地計算出距離和曲線,而一旦海象沒有立即被砸死(可能只是被擊昏),北極熊就會沖到海象身邊,抓起石頭繼續猛擊海象的頭部,直到把頭骨敲碎……

因紐特人關于北極熊這種行為的描述還有很多,它們來自不同的地點,而且時間跨度很長,但具有高度的一致性。以至于讓很多人關注這一事件的都相信,在極少數情況下,北極熊真的會使用大石頭和冰塊作為武器。

然而,科學研究人員對此事的態度卻有著涇渭分明的兩種態度。

反方認為,在真正捕捉到北極熊向海象投擲重物的行為之前,很難確定其真實性。

正方則認為,關于北極熊這一行為的觀察報告多來自于經驗豐富的因紐特獵人,具備一定的準確性和可靠性,所以這可能不僅僅是一個神話,盡管行為本身很罕見。

正方研究人員還查閱了因紐特人和非因紐特人目擊者的最新報告,這些報告表明,北極熊不但利用巖石和冰塊進行狩獵,還用它們使人類獵人的陷阱失效。而且研究人員還在一些「案發現場」找到了北極熊留下的巖石和冰塊。

與此同時,2010年在日本一家動物園一頭名為GoGo的圈養雄性北極熊,被證實學會了用「工具」獲取食物。

據動物園的工作人員介紹,他們在這頭北極熊的泳池上方約3米處掛了一塊肉,這個高度對于北極熊來說太高了根本無法直接夠到。工作人員想通過這個實驗,觀察北極熊是否具有獨立解決難題的能力。

剛開始,北極熊GoGo試著撲向肉塊。但在一個月的失敗后,它「掌握」了兩種工具:一根塑料管,北極熊用它扔向肉塊,嘗試著將肉塊擊落;一根約2米長的樹枝,北極熊用它來敲擊肉塊,嘗試著將肉塊從鉤子上敲下來。

起初北極熊GoGo通過這兩種工具花了幾個小時才成功吃到肉,但它很快就能在5分鐘內吃掉肉塊。

北極熊GoGo的案例似乎進一步佐證了「北極熊有能力使用大石頭或者冰塊砸海象」,再加上幾個世紀以來的北極熊軼事和其他間接性證據,研究人員甚至認為這暗示了野生北極熊具備使用工具狩獵的能力!

這可能嗎?如果這個問題的答案是肯定的,那它將刷新一直以來我們對北極熊的一個認知。

在地球上的各種動物中,「使用工具解決問題」長期以來一直被認為是人類智力水平更高的標志。雖然使用工具在其他一些動物中也很常見,并且還可能隨著時間的推移發生改變或者進化。

例如,有些地區的黑猩猩已經學會了自制長矛(將小樹干去掉多余的樹枝和樹皮,并將一頭用牙咬得更尖銳)獵殺小型哺乳動物。

海豚會在嘴里叼著海綿動物(海洋中常見的多孔濾食性生物體,最低等的多細胞動物。)來攪動海底的沙子翻找獵物。

大象會將原木或大石塊扔到農場周圍的電圍欄上切斷電源,然后再進入農場偷吃。等等。但這其中并不包括北極熊,而如今北極熊卻高調地成為了它們中的一員。

不過,有研究人員認為,成年北極熊偶爾把一塊冰或一塊石頭當作工具來使用,這種極端的措施可能只是出現和適用于捕食最大獵物海象身上。

眾所周知,北極熊更習慣性地捕食相對較小的海洋動物,比如海豹,但并沒有人記錄過在捕食海豹時使用過任何工具,因為一只成年環斑海豹的體重一般只有75公斤左右,這不需要北極熊為狩獵它們而大費周章。

但即使是一頭只有2歲的海象也可能重達340公斤左右,成年海象的體重更是可能達到900公斤左右,這體重對北極熊來說也是一個可怕的目標獵物。

更遑論海象有長長的獠牙(成年雄性長達1米左右),可以在近身搏斗中保護自己,它們的頭骨比海豹的頭骨更密集,也更難折斷。

因此,這部分研究人員得出結論,可能是為了捕食巨大的海象,才偶爾有個別北極熊創造性地掌握了向海象扔大石頭和冰塊的技能。

但不管怎麼說,似乎都證明了我們對北極熊的所謂了解還很膚淺,我們對這個世界上動物的認知還有待提高,你覺得呢?


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