象牙為什麼「不從去世的大象身上取」?收繳的象牙「為什麼要銷毀」??

花樱 2022/10/19 檢舉 我要評論

象牙是一種非常美麗的材質,白色、微微帶一點黃,質感華潤,并帶著特有的光澤。自古至今,無論是東方還是西方,達官貴人對象牙制品都趨之若鶩,在今天的博物館里,可以看到很多雕刻精美的早期象牙制品。

從本質上來說,象牙的結構與其他哺乳動物的牙齒結構并無太大差別,只是大象的這兩根牙齒實在太大了,適合制作各種雕刻物品,而且在古代,殺一頭大象十分困難,象牙非常稀有,所以會格外的貴。

隨著人類獵殺大象的能力提升,象牙的供應量逐漸增加,各種奇怪的象牙制品也層出不窮,餐具、鋼琴的白色琴鍵、象棋,甚至桌球都有象牙制成的。然而大象的數量卻因此急劇減少,如今地球上僅存的非洲象和亞洲象都已經是瀕危物種。

象牙貿易在今天世界上絕大多數國家都是違法的,但是象牙實在太珍貴,一些非法分子在利益的驅使下,仍然會以身試法,偷獵大象,獲取并販賣象牙。

那麼很多人可能會有這樣的疑問:大象沒有了象牙到底能不能活?為什麼象牙不能從老死的大象身上取呢?下面我們來聊一聊這個話題。

1、大象沒有象牙還能不能活?

大象是地球陸地上最大的動物,它們曾一度在全球范圍內分布,寒冷的高緯度地區有猛犸象,炎熱的低緯度地區則是體毛很少的象類。但是人類崛起使得地球上的大型動物遭受了毀滅性的打擊。 今天,象的分布范圍已經被大大壓縮,地球上只生活著兩大類,分別是非洲象和亞洲象。

非洲象

亞洲象

非洲象很高大,肩高3到4米,體重5.5至8噸,亞洲象要矮一些,肩高2至4米,體重3至5噸;非洲象背部的中間部分是凹陷下去的,而亞洲象則是隆起的。另外,非洲象無論公母,成年之后都會長出長長的象牙,而亞洲象只有公象才有。

我們所說的象牙,其實指的是大象的第二對上門齒,這對上門齒從大象兩歲的時候開始緩慢生長,一直伴隨大象到死亡為止,期間會一直生長,因此大象的年齡越大,象牙就越粗、越長。

象牙對大象的作用主要有兩個方面,一是大象可以幫助雄性爭奪交配權,二是象牙可以幫助大象剝樹皮,或者挖掘地下的植物的根莖來吃。從這兩個方面來看,大象如果沒有長象牙會生活不方便,但還不至于無法存活,但如果把象牙從大象身上取下來,那恐怕就是另外一種情形了。

前面我們提到,象牙的材質與其他哺乳動物的牙齒材質并無區別,按理說拔個牙并不會有生命危險。但大象的情況卻有所不同,長長的象牙在整體上分為兩個部分:

一部分是裸露在外的那一截,大概占整個象牙長度的2/3,這一部分象牙是實心的,沒有任何神經和血管,切掉之后不會有任何疼痛感,除了影響剝樹皮、挖樹根之外,并不會威脅到大象的生命。

而剩下的1/3長在大象的顱腔內,而且內部布滿了神經與血管,顏色會微微泛紅,這部分象牙也被稱為「血牙」,是象牙最昂貴的部分,切斷大象顱腔內的象牙部分,大象不僅會感到疼痛,還會因此而亡。

所以說,大象如果沒有長象牙,頂多生活上有些不便,但不至于無法生存,把象牙外露的部分切斷同樣如此。但如果把象牙連根拔起,從顱腔內取出象牙,那麼大象必亡無疑,然而偷獵者往往都是這麼做的。

2、象牙為什麼不從去世的大象身上獲取?

世界各國都在禁止象牙貿易,主要是因為非法偷獵者獲取象牙的手段會導致大象亡,大象的數量會因此越來越少,直至從地球上消失。為了利益最大化,偷獵者往往會消滅大象,然后將大象的頭顱劈開,從顱腔內取出完整的象牙,而不是只鋸掉外露的部分。

有人可能會問,既然取象牙會會導致大象亡,那麼為何不從老去的大象身上獲取呢?這樣既不會宜影響大象的生存,又能獲得珍貴的象牙。其實問題的答案很簡單: 偷獵者等不及!

大象的數量本來就少,象牙也就物以稀為貴,再加上非法商家的炒作,讓象牙在黑市上的價格非常昂貴,需求量也較大,這是偷獵者非法偷獵的主要原因。

但是大象的平均壽命高達60—70歲,最長壽地活了86歲,如果只從去世的大象身上取象牙,不僅滿足不了需求,更是等不到那個時候,于是偷獵者就把目光對準了年輕大象。

另外,除了動物園飼養的大象用來展示之外,大部分大象都生活在野外,人們很難掌握大象去世的時間和地點,也就無法保障能在恰好的時間地點獲取象牙。

因此,在利益的驅使下,非法分子為了在更短的時間內獲得更多的象牙,只能鋌而走險,非法偷獵大象,因為想要從去世的大象身上獲取象牙,根本等不了那麼長時間。

3、既然象牙真的珍貴,為什麼收繳的象牙還要銷毀?

我們經常會看到這樣的新聞,政府部門收繳了一批象牙,并集中銷毀,以展示打擊偷獵行為的決心。但是大象已經去世了,為什麼還要把這珍貴的象牙銷毀呢?銷毀了會讓象牙更加稀少,那豈不是更加珍貴了?

其實銷毀象牙除了展示打擊偷獵者的決心,還有其他原因:

第一,出于成本考慮

非洲象主要分布在非洲國家,亞洲象則分布在東南亞一些國家,那麼打擊偷獵大象的行動大多發生在這些地區,收繳上來的象牙也大多存放在這里,而存放象牙是需要成本的,光是保存收繳上來的象牙就需要一大筆錢。

非洲國家和東南亞地區相對落后,經濟欠發達,它們不愿意為了保存象牙而付出成本。而且,收繳的象牙如果不銷毀,還會被偷獵者惦記,他們既然敢偷獵大象,那麼同樣敢從象牙保管處將象牙偷出來。

因此,如果不將收繳的象牙及時銷毀,政府部門會為了保管象牙而付出很大的成本,這對相對落后的非洲和東南亞地區是不利的。

第二,象牙來源的合法性難以區分

你可能會說,保管象牙雖然眼前,但可以通過合法拍賣象牙來獲取收益啊,這肯定只賺不賠。但是這會出現一個新的問題,就是如何將黑市的象牙與官方拍賣的象牙分開呢?

另外,將收繳上來的象牙通過某種程序拍賣,反而會讓黑市的象牙交易更加猖狂,會有更多的非法分子參與到所謂的「合法拍賣」當中,無差別的銷毀象牙,才能從根本上杜絕獵捕大象。

第三,象牙本身價值并不高

象牙的本質是什麼?當然是大象的牙齒!象牙說白了就是塊長長的骨頭,本身的價值并不高。只是因為象牙稀少,再加上不法商家的炒作,這才讓象牙價值連城。

所以說,將收繳來的象牙直接公開銷毀,不僅可以展示打擊偷獵大象行為的決心、告誡人們象牙貿易是違法的,還可以營造一種社會并不追捧象牙的氛圍,這才能從市場的根源打擊偷獵者的行為。

4、結語

象牙因其材質精美和稀有性而被人追捧,但是獲取象牙給大象帶來的確實亡,偷獵者為了利益最大化,往往從大象顱腔內將象牙連根拔出,大象的數量因此急劇減少。

由于大象的壽命較長,偷獵者在利益的驅使下,根本等不到大象去世再取象牙,這是象牙不從老去大象身上獲取的主要原因。

至于政府部門收繳象牙后直接銷毀,一方面是為了震懾偷獵者,另一方面是為了營造一種社會不追捧象牙,以及象牙并不珍貴的氛圍,這有利于從市場根源打擊偷獵者的行為。

最后問一下,那些戴著用象牙雕刻的佛像的人,內心是怎樣的一種感受,他們潛心向佛的時候,難道不知道這枚佛像就是大象的生命嗎?


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