有人說「晚年的獅子會餓死,老虎卻不會」,是真的嗎?為什麼?

aiya 2022/11/17 檢舉 我要評論

物競天擇,適者生存。大家知道,弱肉強食向來是自然界中至高無上的法則,弱小的生物往往連最基本的生存都無法保證,面臨猛獸之時毫無反抗的余地,常常成為其盤中餐。

獅子與老虎就可謂是猛獸中的佼佼者,憑借龐大的體型和鋒利的口齒,它們成為了令許多動物聞風喪膽的存在。

獅子與老虎同是位于食物鏈頂端的貓科動物,可是如果細細回想會發現, 我們似乎經常聽聞年邁獅子被餓死的新聞,卻少有聽聞老虎有這樣的結局。

難道這兩大強者的命運真的截然不同嗎?

獅子的一生

在非洲的一個自然保護區內,一位攝影師拍下了令人心酸的一幕。

只見一只年邁的獅子身上嶙峋的骨頭清晰可見, 瘦得只剩皮包骨頭,神態疲憊不堪, 原來高傲的頭顱也羸弱地垂向地面,哪里還有年輕時的威風凜凜。

在孟加拉克米拉動物園也有人拍下了相似的一幕。從圖中我們可以看到, 一頭雄獅正無力地趴伏在地面上,身體薄得仿佛一張紙片,全然一副時日無多的樣子。

據動物園方回應, 這只獅子已經有18歲的高齡了,這般虛弱是因為他無法進食導致的。

要知道,野生獅子的平均壽命在10歲左右,人工飼養的獅子平均壽命也只有20年,最長壽命也不過30多年。

實際上,這兩頭年邁獅子的命運絕非個例, 大多數獅子的年老之后的境遇都是相當凄慘的,尤其是雄獅。

在貓科動物中,獅子是少見的群居動物。在一個獅群中,獅子們可以相互協作,共同捕獵以及統一撫養后代。

不過,在一個獅群中, 只有一只雄獅能夠成為獅王,獅王霸占著交配權,其他雄獅則是起輔助的作用。

雖然在大多數人的認知中,獅子是一種威風不可一世的動物,可是, 雄獅的一生其實是比較悲壯的。

雄獅一生中最快樂的時光也只有年幼時的兩三年,那個時候,它們可以在母親的教導下學習捕獵技巧。而在快要成年的那段時間,小雄獅們就可以開始協助獅群捕獵了。

但是, 如果獅群中有獅王,那麼雄獅在2-3歲的時候就要被趕出家園,被迫開始他們人生中的第一次流浪。

為了更好地捕獵,這些被趕出家園的「流浪者」會彼此組隊, 組成一個流浪雄獅聯盟。

如果一只雄獅挑戰獅王成功,那麼它就會成為獅群的的新一代獅王,度過人生中的巔峰期。

而快樂的時光總是短暫的,獅王的在位期也不會多長。 往往在兩三年之后,獅王的體能就會下降,不敵新的挑戰者,拱手讓出獅王之位,開啟它人生中的第二次流浪。

幸運的話,這只遺憾落敗的獅子還可以與其他流浪者聯盟,而不幸的話就只能孤獨終老了,并且隨著年齡越來越大, 雄獅的狩獵能力也會逐漸減退,最終很有可能就會被活活餓死。

更悲慘的是,還有一些相當「背運」的老獅子會遇到鬣狗,而衰弱的它根本打不過鬣狗,便會成為鬣狗口中美味的食物。

因此,雄獅的一生可謂是極其悲壯的,而母獅就就要比雄獅幸運得多了。

母獅不會被獅群無情地趕出去, 即便年老的母獅體力也衰弱至極,無法捕獵,可是它也能夠一直待在獅群中,并且得到其兒女的悉心照顧,安享晚年。

曾經有一個紀錄片就捕捉到了這樣的畫面:有一頭老得牙齒都快掉光的母獅不但沒有被獅群拋棄,反而還得到了它們的特殊照顧。 即在捕獵獵物后,年輕獅子們主動把獵物的皮毛撕開,讓牙齒所剩無幾的母獅能夠吃到最柔軟的部分。

老虎的晚年

與多數貓科動物一樣, 老虎也是獨居動物,只不過在繁殖期內,雄雌兩只老虎會短暫地一同生活一段時間。

大家知道,老虎是一種兇猛的食肉動物,攻擊力極為強悍,因此,即便總是單打獨斗,老虎們也是從來不怵的。

但是,隨著年紀的增長,老虎的捕食能力也會下降,以往生猛的它也漸漸地拿獵物們沒了辦法, 最終就會因無法捕獵食物而被餓死。所以,與獅子一樣,年邁老虎的境遇也很凄慘,餓死也是時有發生的。

顯然,通常情況下,老虎也擺脫不了衰弱至死的命運,與獅子的結局是相似的,那麼,獅子與老虎命運截然不同的誤解又從何而來?

誤解從何而來

生存環境不同

正如前文所說, 獅子是群居動物,為了配合協作,開闊的草原成為了其絕佳的棲息地與捕食獵物的場所。

反觀老虎,它是獨居動物,其捕獵方式主要依靠偷襲,這種情況下,視野開闊的平原顯然是不適合老虎的 ,因而它們更喜歡隱蔽在密林中。

這就導致了對此兩者觀察難度的差異。 顯然,草原視野開闊,獅子們的一舉一動都容易被鏡頭捕捉到;而密林中遮擋物眾多,老虎又生性謹慎,因此,觀察老虎的難度比獅子要高出許多。

這樣一來,呈現在我們眼中的就更多是年邁的獅子,年邁的老虎則少有報道。

種群規模不同

動物的種群規模越大,人類遇見它們的機率也就越大,對它們的了解也會更多,對獅虎的認識也有這一原因的影響。

最新統計數據顯示, 在世界范圍內,老虎現存亞種一共有6個,且華南虎已經在野外滅絕,剩下的5個亞種加起來只有3500頭左右。。

再看獅子,在2017年,有科研團隊調查了非洲師的種群數量,結果顯示, 僅野生的非洲師數量就在1.3萬到2萬頭之間,這還不包括亞洲獅。

可見, 獅子的種群規模遠大于老虎,因此,觀察獅子就要比老虎容易很多。

此外,與老虎相比, 獅子的分布也更為集中,加上開放式的保護區,研究者與我們認識認識獅子的條件都要比老虎好。

就這樣,我們看到年邁獅子的幾率遠高于老虎,如此便造成了兩者命運截然不同的錯覺。

結語

在自然界中,無論是強者還是弱者,都逃脫不了生老病死的桎梏,獅子老虎是這樣,山羊麋鹿是這樣,人亦是如此。

只不過,與這些動物相比,人類更容易做到壽終正寢,這也是我們比它們幸運很多的地方。


用戶評論
你可能會喜歡