3000多萬年的「世仇」,假如貓科與犬科發生戰爭,哪邊會更強?

aiya 2022/12/02 檢舉 我要評論

貓和狗是人類馴養歷史最長、數量最多的兩種寵物。現在,許多年輕人都希望自己成為「貓狗雙全」的人生贏家,也有許多人分成了「貓派」和「狗派」,從外表到戰斗力,各個方面都想爭個高低。

都說貓狗是冤家,其實它們之間已經有一段延續三千多萬年的世仇了!

三千多萬年的「世仇」

在動物分類學中,哺乳動物里有一個大分類是食肉目,食肉目里分為了「貓型總科」和「犬型總科」兩大類,通常意義上的貓科和犬科涵蓋在其中。而貓狗之間的矛盾,就要追溯到兩個總科共同的老祖宗身上。

6500萬年前恐龍滅絕,標志著地球進入了以哺乳動物為主場的 新生代時期。到了大約5000萬年前的時候,現代食肉動物共同的祖先—— 麥芽西獸出現了。

麥芽西獸復原圖

經過三百多萬年,麥芽西獸逐漸分化出了貓型總科和犬型總科兩大類群,現代貓狗的祖先就此開始了漫長的演化過程。

數千萬年前大陸還沒完全分離,生活范圍重疊,又同樣是食肉動物,進化過程差不多同步,貓狗之間的世仇就在不斷爭奪獵物和互相捕食中積累了下來。

三千多萬年前,第一次貓狗大戰在犬熊和獵貓之間拉開了帷幕。

犬熊和獵貓的復原圖

相比之下,獵貓的體型更大,基本只捕獵大型動物。犬熊的體型有大有小,食性比獵貓更雜。當它們生活的漸新世末期氣候變冷之后,大型動物數量驟減,導致獵貓鬧了「饑荒」。第一次貓狗大戰,狗狗派獲得勝利。

經過大約一千萬年后,第二次貓狗大戰在中新世時期開始了。這期間犬熊們因為食物充足,體型逐漸高大起來。而貓型總科的成員吸取了獵貓的失敗經驗,整體小型化,出現了現代貓科的始祖——始貓。

距今一千七百萬年左右,貓狗之間的生存競爭白熱化,這時恰好遇上了中新世部分哺乳動物滅絕的變化,體型更大的犬熊就走上了獵貓的老路,不得不退出戰場。

第二次貓狗大戰的后期,劍齒虎作為貓貓派中的代表,成功打敗了犬熊科奪得勝利。

劍齒虎想象復原圖

劍齒虎稱霸了一千萬年,在這期間大陸氣候穩定,食物充足,能和劍齒虎抗衡的古犬亞科與恐犬亞科體型都越長越大,最終都沒能熬過第四季冰川期。

但真正的第三次貓狗大戰在這時候才開始。經過第一次大戰失敗的貓貓們吸取經驗教訓,早早開始了全方位的進化。在劍齒虎徹底滅絕之前,以獅虎豹為代表的豹亞科,以及占據小型獵食者王位的貓亞科已經崛起。

大小體型都有的現代貓科動物

與提前布局、均衡發展的貓型總科相比,犬熊科只分了兩條路,一條路為了抵抗大型貓科獵食者,就往皮糙肉厚方向發展,成為了今天的熊科。

另一條路線的狗狗本來也進化出了一些體型很大的種類,但因為沒競爭過貓科,不得不轉向群居性和中小體型方向去進化,成為了今天我們所看到的犬科動物。

于是第三次貓狗大戰,就以現代貓科犬科分開了領地與生活習性為結局。

肉食動物兩大家族的戰力對比

應該有不少人還不知道,體長能達到六米的海象也屬于犬型總科的一員,和大貓熊所屬的熊科是親戚。

北極熊和海象都屬于犬型總科

貓型總科包括獅虎豹,也包括鬣狗、獴科等貓科的親戚。犬型總科里有狼、狗、狐貍這樣的犬科,也包含了熊科、鼬科、浣熊科等種類,甚至同屬于一個祖先的海獅、海象等鰭足科也算是犬型總科的動物。

因此,如果是現代的貓狗要開戰的話,雙方可以派出的選手就很多了。

如果不算在海里生活的鰭足類,目前陸地上體型最大的食肉動物就是熊科的北極熊。成年的雄性北極熊肩高最大能到1.6米,體長2.8米,體重平均在500公斤左右。而貓形亞目里體型最大的東北虎平均體重就小了一半,在250公斤左右,不算尾巴的體長約為2.3米。

國外動物園的東北虎和人體型對比

在這樣的大型野生食肉動物之間,單打獨斗的話,體型和體重就是絕對的優勢。北極熊比東北虎多出一倍的體重,可以代表犬型總科贏得第一場勝利。

說完體型最大的選手,可以派出雙方體型最小的選手來較量一下。

犬型總科里體型最小的獵食者要屬鼬科的伶鼬,這種小動物生活在亞洲北部的寒冷地帶,連上尾巴的體長也只有20厘米左右,體重50-130克,卻能捕食比自己還大好幾倍的野兔。

貓型總科里派出的選手就是獴科的侏獴。侏獴體長為18-28厘米,體重200-350克,整體比伶鼬稍大一些。生活在非洲熱帶草原上的侏獴繼承了獴科的勇猛傳統,可以獨自捕食毒蛇。

這麼對比的話,雙方體型最小的選手似乎有些不分上下,不過因為它們生活的地方相差太遠,比賽并不夠直觀。

在東北虎生活的西伯利亞地區同樣分布著灰狼,生活區域重疊,獵物也基本相同,作為現代貓科和犬科的代表動物,它們之間有句俗話叫「好虎架不住群狼」,但真實情況卻正好相反。

據動物學家長期觀測,19世紀末期,東北虎數量比較多的時候,這里的灰狼種群數量就一直很低。進入20世紀后俄國開始大量捕殺東北虎,這時候的野生灰狼數量就大幅上升。

到了40年代,西伯利亞地區的灰狼數量多到可以威脅人類安全的地步,這時人們才發覺東北虎對狼群數量的抑制作用,于是開始大力保護。80年代之后,俄國境內的東北虎數量達到歷史新高,這時的灰狼種群數量又變得十分稀少了。

真正的貓狗大戰

豺狼虎豹,在成語中可以代指兇殘的人,那真正的豺狼虎豹之間究竟誰更強呢?

其中豺和狼是犬科動物,虎和豹是貓科的代表,它們的生活范圍在亞洲和非洲地區有不少重疊,也就避免不了發生沖突。

在南亞地區,成群生活的豺是會躲避老虎的,最大的原因當然是體型。雄性孟加拉虎體重在160-270公斤,而雄性亞洲豺犬的體重只有13-20公斤,如此大的差距可以讓孟加拉虎輕易咬死十幾只豺犬,而豺犬輕易也不會老虎正面對峙。

孟加拉虎咬死一只亞洲豺犬

在非洲地區,被叫做三色豺的非洲野犬,和貓科的另一大代表非洲獅的生活區域是重疊的,彼此之間也常常爆發遭遇戰。

根據記載,非洲部分地區,有一半的非洲野犬幾乎都死在獅子嘴下,至于搶占獵物就更加尋常了。

不過豺也并不是沒有一戰之力,它們與貓科動物相比最大的優勢就是群體性活動,以及同伴之間的配合。

亞洲地區的豺犬可以把成年的雄性花豹攆到樹上不敢下來,也曾經有老文獻記錄大群豺犬圍獵老虎的事跡。在非洲地區,偶爾有獅子落單的時候,非洲野犬也敢去攻擊。最重要的原因,就是取決于豺群的數量夠不夠多。

非洲野犬圍堵一只雌獅

至于豺狼虎豹中的狼和豹,在不同的地區戰斗力還有些不同。比如北美地區的平原荒野,狼群沒有叢林阻礙,相對應的貓科動物就少了上樹這條路,于是在這里不時就會發生狼群捕獵美洲獅的事情。

當然,前提是狼不能落單。

美洲獅追捕落單的狼

到了孟加拉虎生活的南亞地區,這里的印度狼就不會和老虎、豹子對上。而歐洲地區的狼看起來戰斗力就更加弱了,甚至連體型只有自己一半的猞猁都打不過。這片地區就經常出現猞猁捕殺狼群幼崽的事情。

除了非洲的獅子,幾乎所有貓科動物都習慣獨居,而所有犬科動物都是群居性的。犬科和貓科之間還有會不會上樹的區別,這直接導致它們的進攻習慣和戰斗力非常受地形影響。

在山地和叢林較多的亞洲和歐洲,犬科動物沒辦法聚成大群的陣勢,只能在叢林里分散成小群行動,戰斗力被大幅削弱,也就很難戰勝動作靈活的貓科動物。而在北美和非洲大片的平坦土地上,豺群和狼群就能發揮出群體合作的最大實力,自然敢和獅子、老虎叫板。

總的來說,現代的貓狗大戰各有輸贏,主要原因一是體型,二是地形,并不能說某種動物能完全占據巔峰位置。

現在,我們把視線轉回家里的寵物身上,最常見的應該就是貓貓暴打狗狗,畢竟寵物狗普遍性格要更親切一些。

對于狗來說,貓表示愜意的呼嚕聲很像挑釁的低吼,而狗表達友好的搖尾巴在貓眼里又是一種進攻的信號。

對此也只能說,貓狗不愧是數千萬年的冤家對頭。

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