世界上僅存的3只,鯨豚獸是什麼?跨越物種的愛情,打破生殖隔離!

aiya 2022/11/11 檢舉 我要評論

天津動物園誕下鯨豚獸

2021年5月,正是海豚繁殖的季節,海合安天津海昌極地海洋公園的工作人員正在對海豚「伊絲」進行身體檢查,突然發現「伊思」有了懷孕的跡象,工作人員立刻對她進行了B超檢查,發現「伊思」腹中的胎兒比普通海豚更大,前吻也與尋常海豚不同。

種種跡象表明,孩子的父親可能并不是一只海豚。

工作人員調取了監控錄像,認真分析著海豚「伊絲」懷孕前的一舉一動,發現「伊思」與館里一頭偽虎鯨非常親密。工作人員不由激動起來,莫非「伊思」懷的是一只舉世稀少的鯨豚獸?

「伊思」在懷孕后便受到了工作人員的額外關照,不僅給她準備了專屬的備孕房間,還專門為她設計了一份備孕食譜。時間一天天的過去,轉眼已是2022年6月份了,懷孕將近14個月后,「伊思」終于出現了臨產的現象。保育團隊不敢怠慢,立即將伊思送入準備好的「產房」內,并做好了人工接生的準備。

經歷了漫長的一個小時后,「伊思」將一頭有著偽虎鯨和瓶鼻海豚雙重特征的幼崽拖到水面呼吸空氣,工作人員沒有猜錯,這是一只鯨豚獸!

而截止7月13日,鯨豚獸寶寶已經度過了這段時間的危險階段,平安滿月。各大媒體爭相報道。

偽虎鯨和海豚為什麼會相愛?他們沒有生殖隔離嗎?

1960年,美國國家航太總署(NASA)進行了一項實驗,研究的是海豚能否學會人類的語言,從而實現人與海豚間的交流。由于實驗涉及的倫理道德問題,并未對外公開。他們安排了一個房間,讓一個名叫瑪格麗特的23歲女性研究員與一只雄性海豚彼得生活在一起,在經歷了長時間的相處后,海豚彼得愛上了瑪格麗特,研究團隊認為實驗已經變得不可控制,于是將他們強行分開,彼得傷心欲絕,最終在幾個星期后將自己溺死。

寬吻海豚其實是有名的海洋「交際花」,在野外的寬吻海豚種群中,常常會出現一同混游的偽虎鯨,領航鯨,甚至不是海豚科的動物海牛,它們之間偶爾也會擦出「愛的火花」。

這樣看起來,在長時間的相處后,海豚愛上偽虎鯨也不是不可能的。事實上,科學家們相信,在野外也一定存在著野生的鯨豚獸,只是由于數量稀少沒有被我們發現。

而偽虎鯨雖然名字帶有鯨,但它卻是一種海豚科動物,它是海豚科中體型第三大的動物,體長約5米,體重能從1噸長到2.2噸。它們在長相上和虎鯨相似,但偽虎鯨有一個顯著的特點,它的皮膚是全黑色的,不像虎鯨還有白色點綴。而且偽虎鯨的嘴巴很大,幾乎咧到眼睛后方,這也讓它看起來極其恐怖。

偽虎鯨和寬吻海豚的親緣關系并沒有我們想的那麼大,能夠誕下后代雖然令人驚訝,但確實是可能的。

什麼是鯨豚獸

鯨豚獸屬于稀有物種,是由海豚和鯨魚交配而生,天津動物園的這只鯨豚獸比起同年齡的海豚幼崽更大一些,皮膚像是它的父親偽虎鯨一般呈現黑色,而腹部卻遺傳了母親呈現灰白色,頭部、吻部則融合了父母的特征。

雖然極其罕見,但鯨豚獸的出現也并不是沒有先例,早在1985年,美國夏威夷的海洋公園,就出現了世界上首只人工培育的鯨豚獸,它的父母也是一頭寬吻海豚和一頭偽虎鯨。那只鯨豚獸被取名「可凱馬魯」。「可凱馬魯」擁有66顆牙齒,而它的母親有88顆牙齒,父親擁有44顆牙齒,也正處于兩者的中間。

而在2011年7月5日,我國遼寧撫順市海洋館也曾誕生了一只鯨豚獸,只不過它的父親是一只雄性花鯨(學名灰海豚,也是海豚科動物)。可惜的是,在出生不久后,這只鯨豚獸就不幸夭折了,海洋館方面只能將其制作成標本保存。

與我們常聽說的雜交生物不同,鯨豚獸是具備繁殖能力的,夏威夷的「可凱馬魯」就曾在2005年生下了自己的寶寶,目前夏威夷共有兩只鯨豚獸。不過在此之前,「可凱馬魯」已經有過兩個孩子,不過第一個孩子在出生不久后夭折,第二個孩子只活到了九歲,而一般同年齡的寬吻海豚還沒有發育成熟。因此,科學家們認為鯨豚獸的后代成活率并不高。

雖然如此,鯨豚獸仍然表現出了繁殖能力,而且「可凱馬魯」還是和其他海豚誕下的后代,如果是鯨豚獸之間后代的成活率是否會提高?鯨豚獸是否會成為新的物種呢?這個答案或許只有科學家們知道了。

其他的動物雜交案例

除開鯨豚獸,還有不少的動物雜交案列,比如我們最熟悉的騾子,獅虎獸,雜交斑馬等,不過這些動物基本都是通過人為干涉誕生的,本身有著嚴重的缺陷,不是本身無法生育,就是帶有基因病。像天津海洋館的鯨豚獸這樣通過自然結合誕生的案例少之又少。

在生殖隔離中存在著三種情況,分別為:雜種不活,雜種不育和雜種衰敗。

其中的雜種不活指的是無法生育雜交后代,就像綿羊與山羊,很難懷崽,即使懷了也會流產。

雜種不育就是像騾子一樣,雖然雜交后代成活了,但是不能產生后代。

而雜種衰敗,指的是雖然生物能夠成活,也能夠繁殖后代,但后代往往成活率低。

人類的祖先智人與尼安德特人之間就存在著生殖隔離,而在現今人類的基因中卻存在著2%左右的尼安德特人基因,部分科學家認為,這2%的基因,也許就是來自于雜種衰敗現象。

鯨豚獸作為世界上極為稀少的動物,在物種研究方面有著重大的意義。我國天津誕生的鯨豚獸寶寶已經度過了初期的幾個危險階段,平安滿月。現在海洋動物園的工作人員也在時刻注意它的生存狀況。也許有一天,它會在物種進化的研究上給我們帶來驚喜。


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