腳像大象!蹄兔常在同一個地方排泄,弄得懸崖上到處都是白色斑點

aiya 2022/12/20 檢舉 我要評論

非洲大草原上,一只雄性蹄兔從黑暗的地洞中慢慢爬了出來,然后站在一塊巨石上開始唱歌。這種歌聲的音調,對于人耳而言,聽起來就像混合了鬣狗的嘎嘎叫聲和粉筆劃過黑板的刺耳聲響。

科學家最近發現,對于雌性蹄兔來說,每次合唱都像是回蕩在峽谷的一首動聽的民謠,而且,雄性蹄兔維持的節奏越久,雌性蹄兔就越有可能被為雄性蹄兔的「歌聲」神魂顛倒,雌蹄兔繁殖的后代就更易存活。

蹄兔是一種十分罕見的哺乳動物,體型與兔子相仿,與其親緣關系最近的動物是大象。

01雄蹄兔求偶歌越頻繁,維持節奏越久,雌蹄兔繁殖的后代就更易存活

雌性蹄兔唱出來的歌,音調表達很復雜,而且隨著歌曲越長,包含更多的聲音。

據《動物生態學期刊》新研究顯示,科學家結合蹄兔求偶歌曲的光譜圖分析與許多后續繁殖季的結果,如果雄性巖蹄兔唱歌時能夠維持穩定節奏,更頻繁唱歌,就能得到更多配偶,繁殖出的后代也會更容易存活。

就像人類曲調一樣,雌性蹄兔的歌聲也往往會隨著持續歌唱而變得愈加復雜,逐漸達到[高·潮]的尾聲,這樣的「編曲」似乎是為了深深吸引聽眾而設計的。

至于為什麼雌性蹄兔會受到可維持節奏的雄性蹄兔所吸引,目前還沒有一個科學的答案。有人認為可能是因為一口氣能唱出這麼多音,代表這只雌性蹄兔在一定程度上很健康,而以重復節奏歌唱是展現健康的最有效方法之一。

02像兔子也像貍,它的腳和大象極為相似

那麼,蹄兔到底是一種什麼樣的動物呢?

蹄兔是一種極為罕見的帶蹄哺乳類,它的外形既像兔子也像貍,被稱為四不像,蹄兔非常喜歡鳴叫,所以也被人稱為啼兔。

它整體看起來非常圓潤,胖嘟嘟的身體和兔子體型類似,體長32-45厘米,體重也保持在2-5公斤,一雙烏溜溜的大眼睛,尾巴極短,只有1-3厘米長,最特別的還是它的爪子,上面長有蹄甲。

蹄兔被認為和大象、始祖馬等有著一定的關系,所以它的腳和大象極為相似,前腳主要包含了四指,每一根都呈現蹄狀的圓柱形,末端極為方正短粗,而后腳則為三指,除了其中的一根腳趾又長又彎之外,其他的兩根腳趾也是蹄甲狀,基本上算是哺乳類中極為稀少的帶蹄動物。

蹄兔的腳掌上還長有一個非常獨特的肉墊和腺體,據說肉墊彈性非常強,而腺體則會分泌潮濕的液體來潤滑足部,而且肉墊的形狀呈現中間低四周高的狀態,能夠像吸盤一樣順利的附著在巖石壁上,因此在它攀爬的時候能夠防止打滑,并且在陡峭的巖石壁上也能自由的行走,攀爬也極為快速。

03早上起來總要曬一會太陽,喜歡在巖石峭壁上奔走覓食

蹄兔一般是成群生活,一個族群中至少包含了8-40只蹄兔,最多的甚至可達數百只。

不過,它們和斯氏瞪羚一樣,都是由一只成年雄性帶領族群,基本上族群中的大部分蹄兔都是雌性。

當然也有部分年輕雄性能留在群體之中,但基本上都需要表示自己臣服于領頭者,否則也不能留在群體中。

由于氣候比較炎熱,蹄兔不太擅長保持體溫,早上起來總要曬一會太陽才能開始撒歡。

蹄兔喜歡熱鬧的集體生活,每天呼朋喚友地在巖石峭壁上奔走覓食,有時也會爬上樹枝尋找愛吃的嫩葉和昆蟲。

為了防范天敵的偷襲,群體里擔任哨兵的巖啼兔會用叫聲發出警報。

04蹄兔經常在同一地方排泄,弄得懸崖壁上都是白色的斑點

巖蹄兔主要以草為食,吃各種各樣的植物,向來對吃不講究,以相對比較粗糙的食物為主,因此,它們牙齒的齒冠很高,齒根相對比較短。

蹄兔不會反芻,但其消化道相對來說比較復雜。它們有3個獨立的含有微生物的區域,消化纖維的能力與反芻動物差不多。

它們只需要呼吸一些潮濕的空氣,就能充分保證一天水分的需求,而且,它們濃縮尿液的能力及產生電解液的能力很強,可以排出大量的未分解的碳水化合物。

由于蹄兔連續不斷地在同一個地方排尿,會積累很多結晶的碳酸鈣,弄得懸崖壁上都是白色的斑點。

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