近四分之一的豹子命喪獅口,豹子該如何與獅共存?

aiya 2022/10/21 檢舉 我要評論

2021年12月,有人在南非馬拉馬拉保護區拍到視訊,一只成年雄豹被12只獅子包圍,盡管它努力保持著「四腳朝天」的姿勢反擊獅子,但無奈寡不敵眾,最終還是被獅群撕咬致死。

而在南非薩比森保護區,另一只成年雄豹遭到一只雌獅的襲擊,倒霉的雄豹還沒來得及上樹,就被獅子抓住并咬死了。

獅子91%的分布區里有豹子,獅子殺豹子的新聞屢屢見于報道。作為弱勢的一方,豹子是如何做到與體型更大、而且還群居的獅子共存的呢?

本文將給大家詳細講解,南非的豹子是如何借助小生境,與獅子實現和平共存的。

南非環境概況

首先,我們介紹一下南非自然環境基本情況。

這里大的景觀當然是稀樹大草原,里面包括很多類型的小生境,最茂密的是河岸林地,其次是灌木叢,最稀疏的是草地。還有一些小生境類型介于這三者之間。

獅子最喜歡的獵物是非洲水牛。在河岸林地,水牛的食物最豐富,水牛數量也最多,其次是灌木叢,草地最少。而獅子是伏擊型獵手,相對較密的小生境也方便獅子進行埋伏、打獵。

所以, 獅子數量排序是:河岸林地>灌木叢>草地。

巧合的是,豹最喜歡吃的獵物——黑斑羚,也是在林地數量最多、在草地最少。

而且,豹也是伏擊型獵手,它也喜歡在較密的環境中打獵。

這個時候,豹就面臨著選擇了,有兩條路可以走。

要麼,它就避開獅子,到草地去,圖個安穩,但這里食物稀少,只能勉強果腹。

要麼,它就去河岸林地,與獅共舞,這里能吃飽飯,但一旦被獅子發現,就有被殺的危險。

那麼,豹會做出何種選擇呢?

豹子的選擇

我們來看一下豹的選擇。

這是一張薩比森保護區的地圖,當地生境有林地、灌木叢、草地多種類型(除小山丘外,其他5種生境按從疏到密排列)。

對應看一下當地獅子的分布,越偏向紅色,代表獅子密度越高,越偏向藍色,代表獅子密度越低;白色是沒有獅子的地方。

我們對照看一下,很明顯,獅子更喜歡生活在比較茂密的林地和灌木叢中,在稀樹草地中很少,在純草地中幾乎沒有。

我們再來看一下當地雄豹和雌豹的領地分布圖,可以看到, 豹的領地幾乎與獅子分布完全重疊。獅子多的地方豹子也多,沒獅子的地方也沒有豹子。

可見,豹選擇了第二條路,明知林有獅,偏向獅林行。

在南非另外十個保護區(總面積5070平方千米),科學家研究得到的結果是一致的,即 豹子不會因為有獅子,就放棄進入富饒的河岸林地和灌木叢。獅子的地盤全是豹子獵物豐富的地方,躲避獅子意味著豹子捕不到獵物,這個成本太高了,超過了進入林地遭遇獅子的風險。兩害取其輕,豹子還是決定險中求富貴,與獅共舞。

這個時候,有個現實的難題就擺在了豹子面前,那就是,它該如何躲開獅子,既在獅子眼皮底下吃飽飯,又不會被獅子殺掉呢?

如何躲獅子?

我們看一下,豹在不同小生境中是如何躲避獅子的。

1、草地:「跑」

首先,在草地,豹的基本策略就一個字,「跑」。

草地雖然獅子數量少,但潛在危險最大,因為這里沒有灌木叢可以躲,也沒有樹可以爬。

而且,獅子跑得比豹子快。

圖注:在塞倫蓋蒂,獅群在草地上抓住并殺死了一只豹子

可能是豹子比較靈敏的緣故,很多人誤以為豹子比獅子快,實際上靈敏不代表直線速度快。一些在非洲研究多年的生態專家都很確信,獅子能追上豹子。

因此,豹要是在開闊的草地上被獅子發現,只要獅子下了殺心,豹子基本就死定了。

所以,當豹子在草地上的時候,也是它對獅子表現得最緊張的時刻。

在津巴布韋的研究表明, 當豹子在草地上察覺到附近有獅子存在,它會以是平時走路速度兩倍的步速,快步離開草地這個危險地帶,轉移到灌木叢或者河岸林地這樣比較茂密的小生境中

而當它在灌木叢或者林地中,即使附近有獅子出現,它不會加快步速。

圖注:豹子在各種小生境之間轉換的機率,對比有無獅子在附近的差別

圖注:豹子在各種小生境中的步行速度,對比有無獅子在附近的差別

草地的危險性,也是豹子不在大的空間尺度上去避開獅子的一個重要原因。

在亞洲,豹可以避開老虎,但在非洲它很難避開獅子。這不是一個能力問題,而是一個技術性問題。

從大景觀上來說,獅子生活在稀樹大草原,老虎生活在叢林,豹子則是兩種環境都有。

有蹄動物都喜歡中度茂密的小生境,因此它們在叢林中選擇去開闊的林間空地,在草原上又會跑到比較密的河岸林地中。

獅子和老虎追逐有蹄動物,也會來到這樣的生境中。

豹要想躲老虎,它可以進密林,密林里不管獵物多少,至少是安全的。

但它要想躲獅子,就得去獅子少的草地,草地反而更危險。

因此對豹來說, 獅子其實是避無可避的

2、灌木叢:「躲」

接下來,我們看下豹子在灌木叢里怎麼應對獅子。

在這里,它可選擇的方案有二,一是「躲」,二是「跑」,兩個方案都有風險。

「躲」的風險是,一旦等獅子走近了,又被獅子發現,豹子就很難跑掉了,茂密的灌木反而會成為它逃生的障礙。

「跑」的風險是,反而會引起獅子的注意,而多數情況下其實獅子根本沒看到豹子。

到底怎麼選,取決于具體情況,也取決于當事豹子的性格。

事實上,灌木叢環境已經足夠密了,當豹子躲在里邊,它被獅子發現的機率很低,因此絕大多數豹子都傾向于「躲」,除非到了危險迫在眉睫的時候,它才會沖出來逃命。

而少數比較謹慎的豹子則會提前逃跑,避開獅子。

例如,津巴布韋Bubye河谷保護區的一只編號為LM4的雄豹,它就比較謹慎,在有獅子的地方,它會從灌木叢向更加茂密的林地遷移。

圖注:雄豹LM4對各種小生境的利用,對比在有獅一側和無獅一側的區別

在這個保護區,人們用圍欄圈了一塊地。圍欄能攔住獅子,但攔不住豹子,因此圍欄兩側都有豹子,但獅子都被攔在了西側,東側沒有獅子。

LM4的領地橫跨圍欄東西,在西邊的有獅區,它的活動區域主要局限于河兩岸的林地區;而在東邊的無獅區,它在林地、灌木叢和草地等各種小生境都有活動。

圖注:雄豹LM4的活動區域,在西面有獅一側(左)和東面無獅一側(右)完全不同

3、河岸林地:「避」

最后,我們看一下河岸林地的情況。

河岸林地是最密的小生境,而且樹很多,豹子隨時可以爬上樹。

獅子雖然也會爬樹,但獅子爬樹技術遠不如豹子,專家發現只有在樹上有豹的獵物的時候,獅子才會上樹去搶,其他時候它根本不會上樹追豹子,它知道這是白費力氣。

理論上說,河岸林地是豹子最安全的地方。

但實際上,由于河岸林地獅子太多了(畢竟是獅子最優選的生境),所以這里反而成為了唯一一個豹子需要刻意避開獅子的地方。

在南非的研究表明,在大的空間尺度上,河岸林地里獅子多,豹子也多,獅豹是共存的。

但在小的空間尺度上,在河岸林地里豹子會回避獅子, 尤其是它會避開獅子的狩獵場

獅子和豹子都是伏擊型獵手,它們要選擇適合的埋伏點,才好打獵。

獅子的狩獵場按理說也是最適合豹子打獵的地方,但豹子刻意避開了這些地方。

當一個地方獅子數量多到一定程度,就算食物再豐富,打獵再容易,豹子也不會來,因為遭遇獅子的風險太高了,豹子也不想拿自己的小命開玩笑。

與獅共舞的代價

綜上所述,豹子用了三招和獅子共存,在草地上「跑」,在灌木叢里「躲」,在林地里「避」,那結果怎麼樣呢?

常言道,常在河邊走,哪能不濕鞋。由于豹子在大的空間尺度上不回避獅子,它和獅子遭遇的可能性就大大增加,它被獅子殺的機率也大大增加了。

在薩比森保護區,豹子的死亡有超過20%是被獅子殺的。個別年份,獅子殺的豹子占豹種群總數的比例達到了6%。

可見,與獅共舞的風險是很高的,不少豹子為此付出了生命的代價。

但同時,專家也發現,當地豹的總存活率與獅子造成的死亡率完全沒有關系,在不同年份,不管獅子在當年殺了多少豹子,豹子的年度總存活率都保持在72%左右。

圖注:薩比森獅子造成的豹子死亡率與豹子年度存活率的關系,紅色虛線為理論曲線,黑色實線為根據數據擬合的實際曲線,可見獅子對豹子總存活率沒有影響

而且豹的密度也與獅子密度沒有任何負相關關系,當地獅子密度多年來一直保持在每百平方千米13只,而豹子密度也一直保持在每百平方千米14只, 豹子和獅子以高密度共存

圖注:2010-15年,獅子和豹子種群數量變化趨勢

而在南非另外10個保護區的調查表明,獅子密度在每百平方千米1只到17只之間,豹子密度在每百平方千米1只到11只之間,它們之間沒有負相關關系,基本上獅子多的保護區豹子也多。

圖注:南非10個保護區獅子密度和豹子密度關系示意圖

這說明什麼呢? 這說明獅子造成的豹子死亡率都是補償性的,而不是額外的。

也就是說,這些被殺的豹子即使不被獅子殺,也會因種內斗爭、疾病等密度制約因素而死亡。

以薩比森為例,這里的豹子早就飽和了,死亡的豹子除了有20%多死于獅口,還有很多死于同類之手或者疾病。

圖注:薩比森保護區,獅子和豹子死亡率示意圖

但盡管如此,這里每年還是有7%的豹子溢出,遷往臨近的其他保護區。

這說明,豹子通過與獅共舞,在優質生境中獲得了大量的食物資源,大大促進了種群發展與繁榮。豹子從中得到的好處,遠遠超過了它為此付出的代價,因此這一策略無疑是成功的。

與獅共存的意義

我們知道,獅子是草原上最強大的猛獸,在史前和現代,都有眾多食肉動物因無法很好地應對獅子的威脅而走向沒落。

而由于獅子是非洲生態保護的最大焦點,獲得的公眾關注度最高、保護資金最充足,能與獅子共存的動物無疑會有一個更加光明的前景。

因此,豹子這種能與獅子共存的強大能力,無疑對于該物種的發展有重大意義。

那麼,豹子為什麼可以做到與獅子共存呢?

一方面,在于豹子善于隱蔽和擅長爬樹這兩大神技。

在當前的非洲,非洲野犬因為缺乏這兩項能力,它只得在大的空間尺度上回避獅子,到獅子不喜歡的小生境——草地上去生活,但這種生境獵物稀少,這會導致非洲野犬密度變得很低。在很多地方,獅子的繁盛都導致非洲野犬變得稀少。

而在史前,獅子和豹子的近親——美洲豹,曾經在五大洲繁盛,但獅子興起以后,它就因獅子的打擊而衰敗,現在只在南美偏安一隅。

而豹子就憑借著這兩大神技,與獅子共存至今。

另一方面,這也得益于南非得天獨厚的環境。

南非地區各種獵物數量都很多。獅子偏愛大型到超大型的獵物,尤其愛水牛;而豹子愛小型到中型的獵物,尤其愛黑斑羚。它們雖然共存于一地,但吃的是不同獵物。

圖注:獅子和豹子的獵物偏好

這就等于說,它們在一個地方上班,但從事的是不同工種,彼此之間競爭不大。

而且,南非的環境也是比較茂密的,林地、灌木叢面積很大,這有利于豹子發揮自己善于隱蔽、擅長爬樹這兩大優勢。

如果是在獵物比較稀少的西非、西南非,或者是環境更加開闊的東非,豹子與獅子共存可能就困難得多,具體是怎麼樣的,我們期待科學家的更深一步研究。


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