斑馬跑得快、長得帥,為什麼沒被人類馴化?斑馬真的不能騎嗎?

aiya 2023/01/01 檢舉 我要評論

斑馬,相信妳并不陌生,動物園里常見的一種動物,而 人類設計的斑馬線,也是從斑馬身上獲得的靈感,它們擁有與眾不同的皮毛,即使都是黑白相間的條紋,排列粗細也跟人類的指紋一樣,沒有誰能在世界上找到兩只一模一樣的斑馬。

人類有很長的騎馬歷史,而斑馬也是奇蹄目馬科馬屬中的一種,但自古以來, 幾乎沒有誰能騎著斑馬沖鋒陷陣,這令許多科學家頗為費解,斑馬和普通的馬在外形方面除了皮毛顏色不一致之外,有諸多的相似之處,那為什麼只有人騎馬而沒有人騎看起來非常拉風的斑馬呢?

其實,想馴服斑馬的大有人在,畢竟在兵荒馬亂缺馬的年代里,尤其是在西方和草原騎士兵團出現之后,對馬這種坐騎的需求量大大提升, 遠在非洲的斑馬,被許多馴獸師盯在眼里,期望有一天能將它們徹底馴化,攬入人類的生活圈里,但最后幾乎都是以失敗而告終。

結果表明,這種哈里哈氣,又虎里虎氣的動物,要使他們在人類面前俯首聽命,則路漫漫而其修遠兮。

斑馬為何難被人類所馴化?一種野生動物要想被人類馴化需要滿足哪些條件?帶著這些問題,首先來了解一下草原斑馬的與眾不同之處。

南非草原上的「騎士」

目前全球的斑馬主要存在三個版本:分別是 普通斑馬,細紋斑馬和山斑馬,細紋斑馬是其中體型最大的一種,而普通斑馬則是我們最常見的一種,它們都生活在遙遠的非洲大陸。

普通斑馬也叫平原斑馬,它們生活在所有野馬科動物中最「奢華」的環境里,即從肯尼亞到南非共和國的東非地區的草地和比較干的稀樹大草原,細紋斑馬主要生活在東非大草原,而山斑馬則主要生活在非洲西部和南部植被豐富的兩個山區,由于生存環境的惡劣,后兩種斑馬已經成為了瀕危動物。

要想區分這三類斑馬其實很簡單,把關注點移到斑馬的肚子和屁股上就行, 平原斑馬是世界上唯一的一種由黑白條紋覆蓋全身的斑馬,而其他兩種斑馬,腹部沒有黑色條紋,是典型的「白肚」, 細紋斑馬的尾部的黑色條紋比較細密,而山斑馬的尾部的黑色條紋只有粗獷的幾條。

斑馬最明顯的特點就是它們的身上披著許許多多黑白相間的條紋,至于斑馬身上為什麼要長出這類東西?科學家至今也沒有完全搞明白, 過去人們一致認為黑白條紋可以幫助斑馬迷惑和逃避敵人,能夠起到很好的偽裝作用。

但事實證明,像獅子和鬣狗這類專門捕食斑馬的肉食動物,幾乎在任何光線下都能發現斑馬,而且它們憑借自己敏銳的嗅覺能在斑馬出現在視線里之前,就可以聞到到斑馬的味道,憑氣味定位, 所以斑馬根本做不到靠黑白條紋偽裝自己。

或許斑馬長出黑白條紋,只是純粹的為了彰顯自己的與眾不同和帥氣,當然也有部分科學家認為, 這些黑白條紋或許能起到防止蚊蟲叮咬的作用,因為蚊蟲向來都喜歡叮咬純色的動物,還有些人認為斑馬的黑白條紋可以制造局部溫差和對流,讓其體溫更加適應非洲大草原的氣候。

斑馬是大型食草動物,也是典型的帶有一定雜食性質的素食主義者,說其雜食,是因為斑馬的食物不局限于草料,比如在食物短缺或野草青黃不接的情況下,斑馬可以以身邊的灌木叢、樹枝、樹葉甚至樹皮充當食物。

在非洲大草原上,往往流傳著一句 「殺不死我的,只會使我更強大!」的信條,生活在非洲草原的斑馬由于常常需要躲避獅子和鬣狗的追殺, 這也使得它們演化出了強大的消化能力,斑馬可以在饑餓或低營養的環境下保持一定的生命力,和其他大型食草類動物相比,它們的抗病能力也更為突出。

為什麼沒有人騎斑馬?斑馬為何沒有被人類所馴化?

既然斑馬比家馬更耐粗飼料,抗病能力也比家馬強,同時他們也擁有著較強的續航能力和奔跑速度,該是各方面都比斑馬的能力更突出,可為什麼至今都沒有人馴化斑馬并將其當成自己的坐騎呢?

其實早在18世紀,歐洲一些馴獸師就嘗試將斑馬馴化,而在上個世紀70年代,津巴布韋野生動物管理部門也嘗試將斑馬馴化成其他家馬一樣,使其成為人們拉車載物的工具, 其中不乏有成功的案例,但前提也是花費了極大的代價,而剩下的大部分都是以失敗而告終。

當然有人可能會說,斑馬之所以沒被人類馴化,那是缺少了人類的皮鞭, 在人類暴力面前,任何動物都有被馴化的潛質,就算是老虎和獅子這樣的猛獸,也逃不了被捆進馬戲團賣藝的命運。

可事實是這樣嗎?很多人可能對馴化一詞有誤解, 馴化需要改變物種的天性,使它們一改之前野蠻暴戾的狀態,從而變得溫順聽話,就像圈養的家馬一樣,為人類所利用,馴化的極端情況,叫 寵物化,比如我們生活中的貓和狗就是這種情況。

而馬戲團里面的那些野獸,它們雖然也會遵循人類的指令做出各種動作,那只是表面的被馴服,馴服和馴化在字面含義上還是存在很大區別的, 馴服只是短暫的驅從于人類的暴力,是迫于皮鞭的威脅,大部分動物,其實都能被人類所馴服。

但它們的天性沒有喪失,所以需要用鐵鏈子將它們拴起來,任何的大意,都可能讓它們完成反戈一擊的舉動,從而到威脅馴獸師及觀眾的生命安全。

專門從事野生動物研究的美國生物學家賈雷德•戴蒙德曾發表過一篇研究論文,他指出幾千年來, 真正被人類馴化的野生動物只有14種,剩下的90%都無法被人類所馴化。

至于個中緣由,戴蒙德教授緊接著又總結出了野生動物能被人類馴化所需滿足的6大條件,分別是:

群居動物,能在圈養條件下繁殖,性情要溫順,飼養成本要低,生長速度要快以及膽子要大。

這6大核心要素是缺一不可,不過總結起來就兩大點: 要滿足人類的肉質需求以及成為能被人類駕馭的工具。

1.生長速度要快

馴化,需要考慮到成本問題,因為馴化一類野生動物絕非易事, 若是人類無法從其身上找到相當甚至是更高的價值,這種馴化其實也已經提前宣告了失敗。

不同的動物,生長速度是不一樣的,對于那些飼養動物的人來說, 動物生長的速度越快,繁殖周期也會變得更短,同時也就意味著出圈的速度越快,飼養者能從它們身上獲得更多的好處,所以也樂意馴化以及養殖這類動物。

比如我們生活中常見的雞鴨鵝魚,往往只需養殖3~6個月就可以進行繁殖,另外像豬狗牛羊,喂養個兩年一載也能達到出圈和繁殖的要求。

而斑馬,個頭雖然大,但其的繁殖周期過于漫長, 如雌獸需每隔3年生產1次,每胎產下1仔,首先是它們的繁殖能力并不算突出,其次是繁殖速度, 一只斑馬幼仔需要3到4年的時間才能達到性成熟,顯然它們的繁育周期也不太達標,沒有哪個飼養員愿意等待那麼長的時間。

2.飼養的成本要低,飼料越便宜越好

有一個非常現實的問題,就是 我們平時吃的肉幾乎都來自于食草動物,再不濟也是雜食性動物,而非肉食動物。

一方面是肉食動物難以被馴化,另一方面也沒有幾個人愿意去養殖它們,因為它們的轉化效率太低了。

什麼叫做轉化效率?就是我們平時吃下的東西不可能100%都轉成自己的體重,其中有約90%的食物在經過人體加工之后變成廢棄物排出體外, 其中只有10%的食物會變成人的體重,打個比方,假設我們一天吃進去10斤食物,那麼最多只能增加一斤的重量,這還是比較樂觀的假設。

肉食動物主要以食草動物為食,假設需依靠10%的轉化率才能養大食草動物, 肉食動物再吃掉食草動物,這個飼養成本顯然是大大提高了,而且 大部分食草動物體內所蘊含的能量和營養價值和食肉動物幾乎不分伯仲,人們為何不直接吃食草動物而要花更大的代價去養殖這些肉食動物呢?

斑馬是食草動物,前面也提到,它們對食物的要求也相對比較寬松,所以在飼養成本方面符合要求,這也是部分人嘗試去馴化斑馬的一大原因,至于最終失敗,還要考慮其他方面的原因。

3.性情要相當溫順

性情不溫順的動物,很難被馴化,最多也是被馴服,就算被人類馴服,對人類來說也是以極大的威脅, 而且馴化的過程本身就充斥著危險,這也解釋了像獅子老虎這樣的猛獸為何無法被馴服。

猛獸往往會引起人們的警覺,但那些看起來很溫順的動物,它們的攻擊性則非常容易被人類所忽視, 斑馬這種看起來人畜無害的食草動物,威脅也是不容小覷的。

首先斑馬有一項特征就讓人受不了,就是特別的聒噪, 幾乎每隔幾分鐘就要無厘頭的嘶鳴一下,而且在斑馬群中,這種嘶鳴還會引起連體反應,其他斑馬也會跟著一起嘶鳴。

雖然他們的長相不凡,但嘶鳴的聲音卻是異常的難聽,像驢叫一樣,讓這種斑馬成為自己的坐騎,別說是陷陣殺敵,就連平時都能被煩死。

其次,斑馬的性格也非常暴躁,一方面是其繼承和發揚了馬屬動物的絕技——會用腳踹人,是典型的飛毛腿,而且殺傷力不亞于其他馬種,它們會用前肢站立,后腳飛蹬。

這種瞬間爆發的力量,就連獅子稍有不慎也會被它們踢成重傷,而且斑馬的暴躁還會引起胡蝶效應,其他的斑馬也會跟著躁動起來,最終局面變得不可控,那就得不償失了。

另外,斑馬還會咬人,而且是咬住就不放的那種,簡直就是現實版的老六,據不完全統計,美國每年被斑馬咬傷的飼養員比被獅子咬傷的還要多,所以人們也不太敢輕易去嘗試接近斑馬。

從性情方面來看,斑馬不適合被馴化。

4.能在圈養條件下繁殖

并不是任何動物都能夠被圈養,「久在樊籠里」的野生動物很有可能因為失去天然的生存環境而喪失了規模繁殖能力。

一般來說,野生動物繁殖都需要特定的生活條件,比如特定的溫度和氣候,種族特定的繁殖方式,有些動物還需要一定的生存空間才能完成繁殖行為,比如獵豹,它們的繁殖儀式非常繁瑣,需要持續幾天且奔跑數公里才能完成繁殖,人工圈養根本滿足不了這種條件。

斑馬是高度社群性的動物,在繁殖季節會表現出十分的活躍和暴躁,如果沒有足夠的生存空間,雄性斑馬之間會通過激烈的爭斗取得最終的配偶權, 敗者要麼被干倒趴下,要麼就是潰散而逃,可圈養的環境無法讓落風的斑馬離開這是非之地,最終會造成飼養員的損失,顯然,斑馬不太適合于圈養。

5.是否群居動物

相信很多人聽過一句諺語,叫做「 擒賊先擒王」,這種狩獵方式,針對群居動物來說可以屢試不爽,過去人類能夠馴服馬也是跟這個特點有關,馬是群居動物,馬群往往有一個首領叫做頭馬, 人們只要馴服了馬群的首領,其他的馬也會老老實實的跟著人走,這跟牧民放馬的道理一樣。

而斑馬也是群居動物,這個沒錯,但斑馬的群居是為了更好的抵御敵人,它們沒有真正意義上的共主, 可以這麼說,斑馬群里面的個體是誰也不服誰,一旦它們組成的共同防線被敵人攻破,它們可能會一起逃跑,但首領被抓走之后,他們又會組成新的團體,然后逃跑,這樣讓人類馴化起來非常困難。

6.膽子不能太小

有些動物,在受到驚嚇之后,結果變得像腳底抹油一樣,撒腿就跑, 這種在危險情況下變得非常神經質,情緒不穩定的膽小動物,別說是被人類馴化了,就連看到他們的背影也是一種奢望,比如羚羊。

而斑馬不一樣,它們在遇到危險時會展開群體防御戰術, 一起組成一個圈,把最弱小的幼崽放在圈子中間,首領會帶著他們共同抵御敵人,這種動物,往往應該是比較容易被馴化的,當然,斑馬至今沒有被人類所訓化,還有前面所提到的其他因素在發揮作用。

結語

放在過去來說,斑馬沒有被人類所馴化是因為其性格暴躁,難以被圈養以及繁殖周期過長等條件限制,不過,如果現代人要想馴化斑馬,以當前的科技水平來看還是有可能的, 但馴化的難度依舊會大于馴化的價值,簡單的說,就是沒這個必要。

首先,在交通工具方面,現代人無需再依賴動物來充當出行坐騎,人們出行有更加舒適的汽車,火車,飛機等等,而在肉食方面,人類也有更加優質的肉質來源,比如綿羊,山羊,黃牛以及各類家禽,所以此時再馴化斑馬,沒有太多的現實意義。

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