美國5.5米緬甸蟒吞下1米5鱷魚:巨蟒在自然界里真的沒有天敵嗎?

aiya 2022/12/04 檢舉 我要評論

就在幾天前,海南三亞有條一米八長的蟒蛇爬到了10樓住宅的窗台上,這家住戶束手無策又不敢靠近,只能求助消防員小哥。

也是在這個月,英國《每日郵報》報道,美國佛羅里達州,科學家們在一條5.5米長的緬甸蟒胃里發現了一頭完整的鱷魚。

鱷魚解剖出來還是完整的

鱷魚在自然界中可是頂級掠食者,而蟒蛇竟然能把1.5米長的鱷魚整個吞下,難道這些巨蟒真的沒有天敵嗎?

神秘的巨蟒傳說

蟒蛇的物種歷史可以追溯到恐龍滅絕的6500萬年前,并且長久以來形態并沒有發生太大的改變,是一種很有研究價值的動物活化石。

因為它們存在的歷史極長,所以在全世界各地都有與蟒蛇相關的傳說,最有名的就是各種各樣的巨蛇。

2018年,馬來西亞當地新聞報道,在馬來西亞婆羅洲的巴勒河里出現了一條巨蛇,說是一個科考小隊在航拍當地洪水情況時以外拍到的。按圖片上的比例,這條巨蛇差不多有三十多米長。

曾經轟動一時的馬來西亞巨蛇事件

蟒蛇是冷血動物,氣溫一低就要冬眠,只會生活在熱帶。因為它的這個習性,除了東南亞熱帶雨林,南美洲亞馬遜森林也是巨蟒傳說的重災區。

經典電影《狂蟒之災》里那條恐怖的巨蟒,原型就是亞馬遜森蚺(rán)。而另一部奇幻電影《奇幻森林》里的巨蛇,原型則是亞洲巖蟒。

這些傳說電影里動輒二三十米長的巨蟒,沒有武器的人類在它們面前根本就是一口開胃菜,讓人想想都不寒而栗。

而神話傳說里的巨蛇更是大得離譜。

我國的《山海經》中曾記載,上古時期洞庭湖一帶盤踞著一條巨蛇,吞吃路過的活物。曾一口吞下一頭大象,過了三年才把骨頭吐出來。

人們把這條巨蛇稱為「巴蛇」,后來因為它吞吃了太多人類,黃帝便派后羿去解決它,將這條巨蛇斬殺在洞庭湖西方,蛇的骨頭落地化成了巴陵。

「巴蛇吞象」的典故就是由此而來

到了北歐神話里,邪神洛基和女巨人安格爾伯達生下了三個孩子,巨狼芬里爾、大蛇耶夢加得和死神海拉。神王奧丁預感到耶夢加得會對自己產生威脅,于是把年幼的大蛇扔進了環繞塵世的深海里。

等到耶夢加得長大之后,它的整個身體大到能包圍整個世界,因此被稱為「塵世巨蟒」。

如果現實中真的存在體型如此巨大的獵食者,那絕對是食物鏈最頂端的存在。但自然界又有著生命循環的規律,沒有任何生物能做到天下無敵。那麼,巨蟒的天敵會是什麼呢?

洛基的三個孩子

真正的巨蟒

不提神話傳說和特效電影,上世紀我們國內就有不少巨蟒傳說。比如開山挖隧道挖出一條比人還粗的巨蛇,挖礦炸塌了成精巨蛇的洞穴……諸如此類,不一而足。

那現實中的巨蟒真有那麼大嗎?

首先我們就要區分一下,蟒只是蛇的其中一種,在爬行綱-蛇目之下的三個亞目中,屬于原蛇亞目,就是進化較為原始的大中型蛇,在屁股兩側和體內還有進化過程中殘留的后肢痕跡,絕大部分都是無毒蛇。

4800萬年前的蟒化石,還看得見很小的后肢

現存的蛇類中,體型最大的就是蟒蚺科成員,亞馬遜森蚺是其中的老大,也叫做綠水蚺、綠水蟒、森蚺。有記錄以來最大的一條亞馬遜森蚺體重227公斤,長8.43米,身體最粗的地方周長1.11米。

不過這只是特例,通常來說亞馬遜森蚺很少超過六米體長。按平均數據來說,世界上最長的蛇是東南亞的網紋蟒,1912年最長的網紋蟒記錄是10米,只是體重要比亞馬遜森蚺輕得多。

另外出了名的巨蟒還有和網紋蟒一樣生活在東南亞的緬甸蟒、非洲最大的蛇非洲巖蟒、澳大利亞最大的紫晶蟒,和南亞地區的印度蟒。

蟒的骨骼標本

這幾種巨型蛇類并稱為現存的六大巨蛇,體長的最大記錄平均都在5米以上,也不止一次有過這些巨蟒吞吃人類的記載,絕對可以列入食物鏈頂端的獵食者隊伍之中。

不過和它們的老祖宗比起來,現在的這些巨蛇還是不夠看。

2009年,美國一個科考隊在哥倫比亞的露天煤坑里,發現了28條史前巨蟒的骨頭化石。經過研究復原,這種巨蟒的體長在12-14米之間,體重能達到1.3噸左右,被命名為泰坦巨蟒。

泰坦巨蟒生活在大約5500萬年前,那時地球的二氧化碳含量比現在高得多,整體氣溫也比現在高5-8度左右,與泰坦巨蟒同一時期的生物普遍體型都很巨大,現在的這些巨蛇自然是長不到那麼大了。

泰坦巨蟒和普通蛇類的脊椎大小對比

雖然在這些巨蛇的家族里,也有球蟒和紅尾蚺這樣的「小家伙」,但也只是在家族里體型最小而已。

球蟒平均體長一米左右,紅尾蚺體長1.8-3米,是體型最小的蟒和蚺,不過根據真實的接觸體驗,體長兩米左右的蛇,就可能會把一個成年人勒到窒息,更別提那些七八米長的巨獸了。

巨蟒真的能打遍天下無敵手?

蛇類在地球上生活的歷史比人類長得多,在古猿進化到人的過程中,對巨蟒這種頂級獵食者的恐懼就已經成了我們基因中的生存本能。

畢竟赤手空拳的人類根本無法抵抗巨蟒,有一位很有冒險精神的美國科學家就親身體驗過。

保羅·羅索里本人

保羅·羅索里,這位在亞馬遜地區進行了多年研究的科學家,為了呼吁更多人關注保護亞馬遜生態,穿上一身特制盔甲,想要體驗被巨蟒吞下是什麼感受。

他的特制盔甲有多層保護,包括高強度的碳纖維護甲、為了在蛇體內維持體溫的降溫背心等等,還帶了一把匕首保護自己。

團隊在他身上涂滿豬血,吸引了一條6米多長的亞馬遜森蚺。然而實驗并沒有完全成功,僅僅被這條巨蛇纏繞了不到兩分鐘,保羅就不得不呼叫團隊來解救自己,最后去醫院檢查出全身多處骨折。

全副武裝的保羅

這麼全面的裝備,在森蚺的死亡纏繞下幾乎毫無用武之地。而在自然界中,時常就能看到巨蟒獨自捕食鱷魚、野牛等等大型動物。基本上,只要吞得下去,任何動物都可以成為巨蟒的食物。

這些體長五六米以上、體重輕松超過一百公斤的巨蟒,在自然界中的確可以說是沒有天敵,但是,誰也不是生來就那麼強大的。

俗話說「大蛇為蟒,大蟒為蚺」,蟒和蚺之間的區別并不大,最大的一點不同在于繁殖方式。蟒和普通的蛇一樣是卵生,雌蟒負責孵化。而蚺則是卵胎生的動物,蛇蛋會在雌蚺的體內孵化,最后直接生下小蛇。

蚺直接生出小蛇,而蟒只是生出蛇蛋

對比自然界中的其它大型動物,都是體型越大壽命越長,孕期也越久,每一胎產下的后代數量也越少。比如大象和長頸鹿的孕期都在一年半左右,一胎基本只會產下一個后代。

但蟒和蚺作為蛇里的老大,每一胎的數量卻遠遠多于常理,少的時候一胎十幾個,最多甚至能一次產下一百個卵,孵化期也只有短短幾個月。

按照動物的自然規律,幼崽存活率越低,每一胎產下的數量也就越多。比如食物鏈最低端老鼠、兔子,孕期一個月不到,每胎最多能生十幾個。

蟒和蚺的壽命通常有20-35年,如果是人工飼養環境的話,最長記錄目前有43年。壽命長就意味著成長得會很慢,而蛇類又不像其它的大型獵食者,會由父母把幼崽養育到成熟,出生之后就是自生自滅。

幼年巨蟒從出生時只有幾十厘米的體型,成長為五米以上的霸主體型,最少也需要六七年左右,還是食物充足的情況下。如果吃得少了,那長得就更慢。

在成長期間,有許多食肉動物都可以捕食它們。根據觀測,緬甸蟒性成熟在3歲左右,而幼蛇到3歲的存活率最低只有1%。

大自然果然是公平的,即便是讓人望而生畏的巨蟒,也抵擋不了存活率這個天敵。

用戶評論
你可能會喜歡